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Wie sich ukrainische Journalisten an die Crowdfunding-Website Patreon wandten, um ihre Berichterstattung zu finanzieren

Wie sich ukrainische Journalisten an die Crowdfunding-Website Patreon wandten, um ihre Berichterstattung zu finanzieren
Written by steps2world
Wie sich ukrainische Journalisten an die Crowdfunding-Website Patreon wandten, um ihre Berichterstattung zu finanzieren

Olga Rudenko, Herausgeberin von The Kyiv Independent, hatte sechs schwierige Wochen. Angesichts der Aussicht, ihre Publikation von einem Luftschutzbunker mit unzuverlässigem Internet aus zu betreiben, und aus Angst, russische Soldaten könnten Journalisten angreifen, floh sie am Tag nach Beginn der Invasion von Präsident Wladimir Putin aus der Hauptstadt in die Westukraine.

Doch als der Konflikt die ukrainische Wirtschaft zerstörte, blühte die junge englischsprachige Publikation auf.

Die im November letzten Jahres erstellte Website ist von 32.000 Seitenaufrufen im Januar auf 7,5 Millionen im März gewachsen. Sein 20-köpfiges Redakteursteam berichtete aus der Praxis und lieferte einen stetigen Strom von Social-Media-Updates, wodurch die Twitter-Follower von rund 30.000 Followern vor dem Krieg auf heute 2 Millionen wuchsen.

„Das Verantwortungsbewusstsein, alles zu tun, ist noch stärker geworden“, sagte Rudenko, der inzwischen wieder in Kiew ist.

Angesichts des weltweiten Interesses an einer Berichterstattung über den Konflikt ist der Anstieg der Leserschaft von The Kyiv Independent verständlich. Aber sein Erfolg ist auch sinnbildlich für einen größeren Trend kleinerer Veröffentlichungen und einzelner Autoren, die über Crowdsourcing-Sites oder Abonnementplattformen Finanzierung finden, um ihre Marken aufzubauen.

The Kyiv Independent sammelte zu Beginn des Krieges schnell 1,5 Millionen Pfund über eine GoFundMe-Seite. Das Kerngeschäft wird jedoch von Spendern auf Patreon finanziert, einer amerikanischen Crowdfunding-Plattform, die 2013 für Fans gestartet wurde, um Schöpfer zu unterstützen, indem sie „Schirmherren“ werden und ihre Arbeit finanziell unterstützen.

Zu Patreons traditioneller Basis gehören Musiker, Autoren, Künstler und Filmemacher wie der Komiker Tim Dillon und einst der Schriftsteller Jordan Peterson. Jetzt sind Journalisten, einschließlich Podcaster und Videojournalisten, eine wachsende Untergruppe von Schöpfern, sagte Ellen Satterwhite, Kommunikations- und US-Politikmanagerin bei der Plattform.

Die mehr als 3.000 Unterstützer von Patreon in der Ukraine verzeichneten im März im Vergleich zum Vorjahr ein viermal so hohes Finanzierungswachstum wie der Rest der Plattform. The Kyiv Independent verdient mit fast 7.000 Kunden monatlich über 50.000 £ und ist damit eine der größten Patreon-Websites in der Ukraine.

Es werden Mittel benötigt, um höhere Betriebskosten zu decken, die von der Ausrüstung bis zur Versicherung reichen. „Kriegsberichterstattung ist wirklich schwierig und sehr teuer, nicht nur wegen des Bedarfs an Ausrüstung im Wert von 10.000 Dollar, sondern auch wegen des Bedarfs an Schulungen, einem Techniker und einem Sicherheitsberater“, sagte Jakub Parusinski, Finanzdirektor der Medien.

Als sie The Kyiv Independent starteten, hofften Rudenko und Parusinski, 30-40 % der Einnahmen aus Leserbeiträgen in irgendeiner Form zu erzielen, bevor sie schließlich eine Paywall oder ein Mitgliedschaftsmodell einführten. Beim Crowdfunding ist dieser Anteil „wahrscheinlich doppelt so hoch“, sagte Parusinski.

Durch den Einsatz alternativer Finanzierungswege behält die Publikation nicht nur ihre redaktionelle Unabhängigkeit. Es markiert auch einen Richtungswechsel für Patreon, das vom Musiker Jack Conte und seinem ehemaligen College-Mitbewohner Sam Yam gegründet wurde, um kämpfenden Künstlern eine verlässlichere finanzielle Unterstützung zu bieten. Im April letzten Jahres wurde Patreon nach seiner letzten Finanzierungsrunde mit 4 Milliarden US-Dollar bewertet, wobei der US-Technologieinvestor Tiger Global zu den Unterstützern des Unternehmens gehörte.

Olga Rudenko, Herausgeberin von The Kyiv Independent
Unter der Chefredakteurin Olga Rudenko verdient The Kyiv Independent mit fast 7.000 Kunden monatlich über 50.000 £ und ist damit eine der größten Patreon-Websites in der Ukraine.

Die Plattform könnte eine unterstützende Rolle für Journalisten in „Ländern mit einer historisch antagonistischen Haltung gegenüber einer unabhängigen Presse“ spielen. . . Es ist definitiv etwas, was wir zu schaffen versuchen“, sagte Satterwhite.

Das Unternehmen hat seine Plattformgebühr von 5–12 % für in der Ukraine ansässige Mitwirkende ausgesetzt, und Satterwhite nennt die ukrainische investigative Zeitung Bihus.info und den russischen Dissidenten-Blogger Ilya Varlamov als weitere Nachrichtenanbieter, die die Plattform nutzen.

Abonnementplattformen wie das Newsletter-Startup Substack sind in Großbritannien und Nordamerika zu beliebten Methoden geworden, um alternativen Journalismus zu finanzieren.

Parusinksi, der auch geschäftsführender Gesellschafter von Jnomics Media ist, einer Organisation, die Medienunternehmen bei der Monetarisierung ihrer Inhalte berät, nannte das Beispiel der polnischen Website Patronite, die auf ähnliche Weise von Journalisten genutzt wurde, um direkt nach Finanzierung zu suchen. als Beweis dafür, dass dieses eigenständige Modell in Osteuropa zu einem “regionalen Phänomen” geworden sei.

Eine solche Zahlungsstruktur ist „sehr im Einklang mit dieser Art von globaler Bewegung. . . aber an die lokale Umgebung angepasst“, sagte er. Die Finanzierung durch Patreon ermöglichte eine ehrgeizigere und umfassendere Berichterstattung über den Krieg, fügte Rudenko hinzu und erwähnte die Möglichkeit, mehr Personal einzustellen, um seine überarbeiteten Mitarbeiter zu unterstützen.

Das Team hatte das Geld verwendet, um mit der Videoberichterstattung zu beginnen, und sie erwägen eine „groß angelegte Podcast-Operation“, sagte sie. Spenden sind auch ein flexibleres Finanzierungsmittel als Zuschüsse, die zweckgebunden ausgegeben werden müssen.

Auch freie Journalisten in der Ukraine, darunter der ehemalige BBC-Reporter John Sweeney, nutzen die Plattform. Er hat eine starke Fangemeinde auf Twitter genutzt, um Kunden zu gewinnen, und verdient monatlich rund 10.000 £ an Spenden, die teilweise zur Bezahlung eines Übersetzers und eines Fahrers verwendet werden.

Sweeney postet täglich Videoinhalte auf der Plattform und sagte, soziale Medien und Plattformen wie Patreon belohnen Journalismus mit Persönlichkeit. „Das Publikum liebt Geschichtenerzähler, die Geschichten in ihrem eigenen Charakter erzählen. Ein Teil meines Erfolgs ist meine öffentliche Identität: Die Leute kennen meine Stimme, meine Schwächen und meine Stärken“, sagte er.

Patreon beschloss, in Russland ansässige Schöpfer weiterhin zu unterstützen, als der Krieg ausbrach, sagte Satterwhite, obwohl die Auswirkungen internationaler Sanktionen es ihnen erschwerten, Finanzmittel zu erhalten.

Auf die Frage, ob Patreon für von Journalisten auf seiner Plattform erstellte Inhalte verantwortlich sei, sagte Satterwhite, das Unternehmen wäge Meinungsfreiheit gegen Sicherheit ab, basierend auf Benutzerberichten und maschinellem Lernen, um Verstöße zu erkennen.

Die Website hat beispielsweise Konten gelöscht, in denen Menschen Fehlinformationen über Covid-19 verbreitet haben. Sie fügte hinzu, dass das Unternehmen im Gegensatz zu Twitter keinen „Entdeckungsalgorithmus“ habe, der verhindert, dass potenzielle Fehlinformationen verstärkt werden.

Parusinski weist den Vorschlag zurück, Patreon habe redaktionelle Verantwortung. „Es ist eher eine Zahlungslösung oder eine Follower- oder Mitgliederverwaltungslösung“, sagte er und fügte hinzu, dass Verkaufsstellen auf Patreon posten können, sich aber tendenziell auf andere Mittel verlassen, um ihre Inhalte zu verbreiten.

Crowdsourcing als Finanzierungskanal ist fehlerhaft, warnt Parusinski. Kyiv Independent wird mit seinen Patreon-Einnahmen und nicht mit Gewinnen besteuert, und es wird auch eine Zahlungsabwicklungsgebühr von 2-5 % erhoben. Die Nutzung der Website hat es der Publikation jedoch ermöglicht, ihre Finanzierung schnell zu erhöhen.

Nach dem Krieg glaubt Parusinksi, dass die Publikation weiter wachsen kann, indem sie ihre Audio- und Videoberichterstattung erweitert und in andere Bereiche expandiert, einschließlich Veranstaltungen oder E-Commerce-Dienstleistungen für Produkte.

„Wird die Menge an Aufmerksamkeit und Unterstützung nachlassen, wenn die Feindseligkeiten nachlassen? Sicher. Aber ich werde mich freuen. Es ist ein gutes Problem“, sagte er.

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