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USFL 2.0 von Fox setzt auf die Verbrauchernachfrage nach Fußball und sein Geschäftsmodell – Sportico.com

USFL 2.0 von Fox setzt auf die Verbrauchernachfrage nach Fußball und sein Geschäftsmodell – Sportico.com
Written by steps2world
USFL 2.0 von Fox setzt auf die Verbrauchernachfrage nach Fußball und sein Geschäftsmodell – Sportico.com

Die USFL kehrt an diesem Wochenende nach einer 37-jährigen Pause zurück. Naja, so ungefähr. Eine neue Version der Liga (denke: gleiche IP, anderer Besitz) debütiert morgen Abend. Das Eröffnungsspiel (New Jersey Generals vs. Birmingham Stallions) wird sowohl auf Fox als auch auf NBC ausgestrahlt. Patrick Crakes (Principal, Crakes Media Consulting) erwartet, dass das Spiel, das erste Sportereignis seit Super Bowl I, das simultan in konkurrierenden Übertragungsnetzen übertragen wird, mindestens 2 Millionen Zuschauer anziehen wird. Die Geschichte zeigte, dass die Fans in Woche 1 auftauchen werden und das Streamen auf „zwei Sendenetzen zur Hauptsendezeit mit einem Streamer eine große Reichweite hat“.

Aber das Interesse der Fans im Laufe einer Saison aufrechtzuerhalten und die geschäftliche Seite des Geschäfts zu führen, hat sich für junge Fußballligen als schwierig erwiesen. Die AAF und beide Versionen der XFL verloren zig Millionen Dollar und wurden nach nur einer Saison geschlossen. Während die USFL glaubt, diesmal die richtige Formel zu haben, bleiben viele skeptisch, dass diese Liga besser abschneiden wird.

JWS-Überprüfung: Die neueste Iteration der USFL ist größtenteils eine Fox-Produktion (es gibt andere Investoren und NBC ist ein Medienpartner). Die Investitionsthese des Unternehmens zum Frühjahrsfußball beruht auf zwei Dingen. „Einer ist der Appetit der Verbraucher auf das Produkt, der andere ist es [a differentiated] Geschäftsmodell“, sagte Mike Mulvihill (Head of Strategy and Analytics, Fox Sports).

Das Appetit-Argument ist stark. Mulvihill weist darauf hin, dass XFL 2020 gut lief, bevor der COVID-19-Ausbruch den Spielbetrieb einstellte. Die Spiele wurden „im Durchschnitt von etwa 2 Millionen Zuschauern übertragen“. Während diese Zahl nicht mit NFL- oder College-Football-Übertragungen übereinstimmt, „gibt es in der ersten Halbzeit viele [sports] Eigenschaften [doing] sehr gut bei weniger als 2 Millionen Zuschauern“, sagte er und sagte voraus, dass die USFL „sich mehr als behaupten werde [properties] wie die NHL, MLS und die Formel 1, die zu dieser Jahreszeit schon lange im Kalender stehen.

Brian Woods, ehemaliger CEO der Spring League (TSL), ist Präsident der USFL. TSL ist vielleicht kein bekannter Name, aber das Showcase für Entwicklungsspieler lief vier Jahre (Ende 21), länger als alle anderen 21st Jahrhundert Spring Football League.

Die Spring League blieb dabei, weil sie bei der Kürzung der Ausgaben diszipliniert war. Die Spiele fanden an einem zentralen Ort statt, die Spieler bezahlten für die Möglichkeit, an der Präsentation teilzunehmen, und da sie als “Camper” und nicht als Angestellte eingestuft wurden, waren die Versicherungsanforderungen minimal. Obwohl TSL nie ein großes Unternehmen war, sagte Woods, konnte es sich über Wasser halten.

Die USFL wird versuchen, die von TSL entwickelten Kostenbeschränkungen nachzubilden. Die Liga wird alle Spiele der regulären Saison 22 in einer Stadt (Birmingham, Alabama) austragen, wodurch die Stadionkosten, die Unterbringung der Spieler und die Reisekosten begrenzt werden. Die Liga wird auch in der Lage sein, den Produktionswert von Spielen zu verbessern. Fox wird im Protective Stadium so viele Kameras (57), drahtlose Mikrofone und Drohnen haben wie in NFL-Playoff-Spielen.

Die USFL wird auch größtenteils von Fox-Mitarbeitern geleitet, „wodurch ein Großteil des Overheads entfällt, der mit der Einstellung von Führungskräften verbunden ist, manchmal zu recht hohen Gehaltsniveaus“, bemerkte Mulvihill.

Aber es wird nicht einfach sein, den relativen Erfolg von TSL zu wiederholen, selbst für eine Liga mit einem gewissen Bekanntheitsgrad (und vielleicht einer jahrzehntealten Fanaffinität). Klassische Profiligen im Fußball sind ein teures Geschäft. Spielergehälter (denken Sie an einen aktiven Kader von 38 Spielern, ein siebenköpfiges Trainingsteam), Versicherungskosten (teilweise, weil nur wenige Versicherer bereit sind, Profifußball zu übernehmen) und Verbrauchermarketing (etwas, das TSL nicht als B2B-Service angefallen ist) kommen hinzu schnell auf.

Das traditionelle Modell der professionellen Fußballliga gibt der USFL die Möglichkeit, deutlich mehr Einnahmen zu erzielen, als die TSL gesammelt hat. Ticketverkauf, Lizenzierung und Sponsoring können zu rentablen Einnahmequellen werden, wenn die Liga eine Fangemeinde aufbaut. Aber es braucht Zeit – und kapitalkräftige Investoren, die bereit sind, die Verluste zu decken – damit neue Sportimmobilien ein Publikum aufbauen. Berichten zufolge hat sich Fox verpflichtet, über einen Zeitraum von drei Jahren 150 Millionen US-Dollar in den Ligabetrieb zu investieren.

Fox räumt ein, dass die Liga kurzfristig Geld verlieren wird. Die USFL wird wahrscheinlich einen Sendepartner brauchen, der deutlich mehr für ihre Medienrechte zahlt (Fox und NBC zahlen Rechtegebühren) und ein anderes Mittel zur Monetarisierung entwickelt, bevor sie Gewinne erzielen kann. Mulvihill erklärte jedoch, dass die Liga, solange sie eine stärkere Zuschauerzahl als andere Frühjahrssportarten vorweisen kann, ein bedeutender Akteur auf dem Markt für Medienrechte und ein rentables langfristiges Geschäft werden kann. „Da ist der Vergleich mit anderen Sportanlagen zu dieser Jahreszeit wirklich wichtig“, sagte er. „Die NHL ist gerade herausgekommen und hat eine riesige Gehaltserhöhung bekommen. Wir glauben, dass die MLS und die Formel 1 dasselbe tun werden. Durch den Eintritt von Streaming-Spielern intensiviert sich der Markt so, dass wir glauben, dass wir eine Chance haben, diese Liga aufzubauen und von dieser steigenden Flut an Sportrechten zu profitieren.

Die Liga hat einen eingebauten Marketingvorteil, der es ihr ermöglichen sollte, konkurrierende Sportanlagen zu übertreffen. „Wir haben eine riesige Anzahl von Spielen in den Live-Streaming-Netzwerken“, sagte Mulvihill. „Zwei Drittel [our] Die Spiele werden bei Fox oder NBC landen. Außer der NFL gibt es keine andere Liga, die das hat [that much] seines Inhalts in großen kostenlosen Live-Netzwerken. In einer Welt, in der das Auffinden von Inhalten problematisch geworden ist, erleichtern Spiele in weit verbreiteten Netzwerken den Fans das Auffinden.

Auf die Frage, warum das Netzwerk in Bezug auf lineare Fenster so viel in den Frühlingsfußball investiert hat, sagte NBC Sports-Manager Jon Miller, die Erwartung sei, dass „die USFL eine sehr überzeugende Marke des Fußballs sein wird“, und das aus Programmperspektive Spiele passen “extrem gut” in die im Q2 ’22 verfügbaren Programmierfenster.

Alle Spiele der Eröffnungssaison in einer Stadt zu spielen, hat seine Vorteile, aber der zentrale Standort könnte es der Liga erschweren, leidenschaftliche lokale Fangemeinden in ihren acht „Heimat“-Märkten aufzubauen, weshalb die USFL einen Umzug plant. zu einem traditionelleren Heim- und Auswärtsspiel im Jahr 2023.

Auch Konkurrenz kommt. Die USFL wird diesen Frühling ganz für sich haben, aber die XFL plant, sich dem Mix nächstes Jahr anzuschließen. Es ist schwer vorstellbar, dass es Platz für zwei Frühlings-Fußballligen gibt. Kommerziell ist die Frage, ob es Platz für nur einen gibt. Das Risiko besteht darin, dass die beiden Ligen unabhängig voneinander operieren, sich gegenseitig kannibalisieren und keiner Erfolg hat.

Ein Jahr Vorsprung sollte der USFL einen Vorsprung bei der Fanbindung verschaffen. Aber Mulvihill sagt, der größte Vorteil, den die USFL gegenüber der konkurrierenden Frühjahrsliga haben wird, sind ihre Beziehungen zu Fox und NBC. „Für eine weitere Frühjahrsliga wird es schwierig, Fenster in so weit verbreiteten Netzwerken wie NBC und Fox zu finden. Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Netzwerken und Fenstern zum Durchsuchen. Die XFL muss noch einen Broadcast-Deal bekannt geben.

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