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US-Gesetzgeber suchen nach einem Weg nach vorne für Milliarden in Restaurants, Hilfe für kleine Unternehmen – Oregon Capital Chronicle

WASHINGTON – Restaurants und andere Unternehmen, die mehr als zwei Jahre Covid-Beschränkungen überstanden haben, könnten in den kommenden Monaten eine Infusion von Bundesdollar erleben, solange der US-Gesetzgeber eine endgültige Einigung über ein milliardenschweres Paket erzielt.

Das US-Repräsentantenhaus hat eine 42-Milliarden-Dollar-Rechnung für Restaurants und ein 13-Milliarden-Dollar-Programm für schwer betroffene Branchen genehmigt, das kleinen Unternehmen helfen würde, die nicht für die Restaurantunterstützung in Frage kamen.

Dieses Gesetz gewann jedoch die Unterstützung von nur sechs Republikanern des Repräsentantenhauses, was signalisiert, dass ihm die notwendige Unterstützung im gleichermaßen gespaltenen US-Senat fehlt, um es in das Büro von Präsident Joe Biden zu schaffen.

Hier traten der demokratische Maryland-Senator Ben Cardin und der Mississippi-GOP-Senator Roger Wicker mit ihrer eigenen Rechnung ein, um 40 Milliarden US-Dollar für Restaurants und 8 Milliarden US-Dollar für verschiedene kleine Unternehmen bereitzustellen.

„Wir suchen nach einer Möglichkeit, dies so schnell wie möglich zu verschieben, weil es ziemlich verzweifelt ist“, sagte Cardin in einem kurzen Interview.

Abgesehen von der 2-Milliarden-Dollar-Finanzierungslücke für Restaurants bestehen die größten Unterschiede zwischen den Rechnungen darin, wie Bargeld für Nicht-Restaurant-Unternehmen bereitgestellt wird und wie die Gesetzgebung bezahlt wird.

Die House Bill würde einen Topf von 13 Milliarden US-Dollar für Unternehmen mit 200 oder weniger Mitarbeitern schaffen, die einen pandemiebedingten Umsatzverlust von 40 % oder mehr erlitten haben. Unternehmen hätten Anspruch auf jeweils bis zu 1 Million US-Dollar.

Diese Restaurants haben nichts falsch gemacht. Sie haben sich beworben, ihre Unterlagen ausgefüllt, sich qualifiziert, und letztendlich kam keine Hilfe.

– Mike Whatley, Nationaler Restaurantverband

Der Senatsentwurf von Cardin und Wicker würde separate Geldtöpfe für verschiedene Unternehmen schaffen.

Zwei Milliarden Dollar stünden für Fitnessstudios zur Verfügung, die mehr als 25 % ihrer Einnahmen verlieren würden; 2 Milliarden US-Dollar würden auf Live-Veranstaltungsorte aufgeteilt, die mehr als 25 % ihrer Einnahmen verloren haben; 2 Milliarden US-Dollar würden für Busse und Fähren bereitgestellt, einschließlich Charterbusse, Pendlerbusse, Schulbusse und Passagierfähren; 1,415 Milliarden US-Dollar würden an sehr kleine Unternehmen verteilt, die sich in der Nähe von Landgrenzübergängen befinden, die während der Pandemie geschlossen wurden; und 500 Millionen US-Dollar würden an Sportmannschaften der Minor League gehen, die mindestens 50 % ihrer Einnahmen verloren haben.

Weitere 75 Millionen US-Dollar würden an kleine Unternehmen in Alaska gehen, die während der Pandemie nach der Schließung der Grenzen vollständig vom Rest des Landes abgeschnitten waren. Und es gäbe 10 Millionen Dollar für kleine Unternehmen in ähnlichen Gemeinden in Minnesota und Washington.

„Der Kongress hat Maßnahmen ergriffen, um Restaurants und anderen Unternehmen auf dem Höhepunkt der Pandemie die dringend benötigte Hilfe zu leisten, aber das ursprüngliche Programm ließ Tausende von berechtigten Restaurants und ihre Mitarbeiter ohne Hilfe zurück“, sagte Wicker in einer Erklärung. „Während sich unsere Wirtschaft von zwei schwierigen Jahren erholt, ist es aus Gründen der Fairness wichtig, diesen Fonds wieder aufzufüllen.“

Die Finanzierung des Restaurants würde an den Restaurant Revitalization Fund gehen, den die Demokraten letztes Jahr in ihrem Covid-Hilfspaket in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar eingerichtet hatten.

In Oregon haben laut der Oregon Restaurant and Lodging Association 2.337 Restaurants Unterstützung aus dem Fonds erhalten, aber nicht 2.500 andere berechtigte Restaurants.

“Seit einiger Zeit liegt die eigentliche Herausforderung im US-Senat, wo wir mehr Unterstützung brauchen, um diese dringend benötigte Erleichterung an der Ziellinie zu erreichen”, sagte Jason Brandt, Präsident der Association of Oregon. „Machen Sie keinen Fehler – der finanziell angeschlagene Restaurant Revitalization Fund mit über 177.000 Antragstellern, die immer noch in der Hoffnung warten, dass auch sie wie ihre vielen Konkurrenten eine Finanzierung erhalten, bleibt einer der ungleichmäßigsten und schwerwiegendsten, die sich während der Reaktion unseres Landes auf die Pandemie manifestieren.“

Die demokratischen Gesetzgeber genehmigten zunächst 28,6 Milliarden US-Dollar, aber mehr als 76 Milliarden US-Dollar an Forderungen überstiegen schnell den Geldbetrag, den die Small Business Administration an kämpfende Restaurants senden musste. Etwa zwei Drittel der Restaurants, die sich für das Programm beworben haben, erhielten keine Förderung.

Dies hat mehrere Organisationen dazu veranlasst, den Kongress um zusätzliche Unterstützung zu bitten, um Restaurants bei der Deckung von Gehaltsabrechnungen, Betriebskosten und Baukosten für Sitzbereiche im Freien zu unterstützen.

Mike Whatley, Vizepräsident für Staatsangelegenheiten und Interessenvertretung der Menschen bei der National Restaurant Association, sagte, einige Restaurants würden Hilfe bekommen, während andere kein „ungleiches Spielfeld geschaffen“ hätten.

„Diese Restaurants haben nichts falsch gemacht. Sie haben sich beworben, ihre Unterlagen ausgefüllt, sich qualifiziert und letztendlich kam die Hilfe nicht“, sagte Whatley.

Bedenken, dass zusätzliche Bundesausgaben für die Covid-Hilfe die Rekordinflation weiter verschärfen könnten, gelten nicht unbedingt für den Restaurant Revitalization Fund, sagte er.

Viele Restaurants, die um Hilfe bitten, planen laut Whatley, Bundesdollar zu verwenden, um Rechnungen und andere Schulden zu bezahlen.

„Wir denken, dass dies für Restaurants und die RRF wichtiger sein sollte als Politik, dies sollte ein parteiübergreifendes Thema sein, und der Kongress sollte dies verstehen und dies tun, um die Lücke zu schließen“, sagte er.

Mehrere Gesetzgeber haben zusätzliche Pandemieausgaben unter Berufung auf Inflation und landesweit sinkende Covid-Fälle zurückgedrängt.

Restaurants sind weiterhin mit Pandemiebeschränkungen konfrontiert, sagte Whatley und stellte fest, dass Philadelphia sein Maskenmandat wieder einführt und neue Variationen erwartet werden.

„In Bezug auf das Covid-Umfeld sind wir zweifellos in einer viel besseren Situation als vor zwei Jahren, sogar vor einem Jahr. Aber es tut Restaurants immer noch weh“, sagte Whatley.

Ohne weitere Hilfe des Kongresses laufen laut einer Umfrage von The Independent Restaurant Coalition 80 % der Restaurants, die keine Mittel aus dem Revitalisierungsfonds erhalten haben, Gefahr, dauerhaft geschlossen zu werden.

Die Debatte im US-Repräsentantenhaus über seinen Gesetzentwurf, der am Donnerstag mit 223 zu 203 Stimmen verabschiedet wurde, konzentrierte sich hauptsächlich auf die Sorgen der Republikaner über die Inflation und Frustrationen über die Art und Weise, wie die Small Business Administration die Programme in der Vergangenheit durchgeführt hat.

Der Abgeordnete Blaine Luetkemeyer, ein Republikaner aus Missouri, argumentierte, die Gesetzesvorlage sei „ein unaufrichtiger Versuch, sich kleinen Unternehmen vorzustellen“.

„Im Moment brauchen kleine Unternehmen die Freiheit, unabhängig zu operieren, ohne dass Washington sie beobachtet“, sagte er. „Wir müssen die Covid-Ökonomie der staatlichen Subventionen beenden.“

Luetkemeyer tadelte die Demokraten auch dafür, dass sie angeboten hatten, die Rechnung des Repräsentantenhauses zu bezahlen, indem sie Gelder von Menschen zurückerhielten, die sie in betrügerischer Weise durch frühere Hilfsprogramme erworben hatten.

„Ich stimme zu, dass wir Betrüger jagen und zur Rechenschaft ziehen müssen, und ich begrüße diesen Prozess“, sagte Luetkemeyer. „Aber dieser Prozess braucht Zeit und wird nicht all diese Dollars zurückbekommen.“

Der Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses, Steny Hoyer, ein Demokrat aus Maryland, sagte, bei der Gesetzgebung gehe es um „wirtschaftliche Widerstandsfähigkeit“.

„Man kann nicht selbstständig sein, wenn man bankrott geht“, sagte Hoyer. “Du kannst nicht selbstständig sein, wenn du dein Geschäft nicht führen kannst.”

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