Finanzen

The Day – Preston Finance Council hört Präsentationen über Stadt- und Schulbudgets

Preston – Der Finanzrat hatte diese Woche seine erste umfassende Überprüfung der vorgeschlagenen Budgets der Stadtregierung und der Schulen für 2022-23, die beide ungewöhnlich große Steigerungen für die Stadt aufweisen.

Stadt- und Schulbeamte nannten die Inflation und steigende Fixkosten als treibende Faktoren hinter dem Anstieg der Ausgaben um 8,6 % für das vorgeschlagene Stadtbudget von 4,3 Millionen US-Dollar und das vorgeschlagene Schulgeld von 13,4 Millionen US-Dollar, mit einem Anstieg der Ausgaben von fast 1 Million US-Dollar und 7,8 %.

Am Mittwoch teilte die erste Trainerin Sandra Allyn-Gauthier dem Finanzrat mit, dass im kommenden Jahr mehrere Ausgaben steigen werden. Sie veranschlagte allgemeine Erhöhungen von 4 % für nicht gewerkschaftlich organisierte Stadtangestellte, die unter der geplanten Erhöhung der Lebenshaltungskosten der Sozialversicherung um 5,9 % liegen. Die Krankenversicherungskosten sind um 8 % gestiegen.

Das Budget des Ministeriums für öffentliche Arbeiten enthält 27 % der gesamten Haushaltserhöhung der Stadt, einschließlich der Kosten für die Instandhaltung von 55 Meilen kommunaler Straßen. Der Direktor für öffentliche Arbeiten, James Corley, überprüfte die Hauptkosten und teilte dem Finanzrat mit, dass ein vorgeschlagener zusätzlicher Vollzeitarbeiter und Reparaturen an der einzigen Straßenkehrmaschine der Stadt insgesamt Geld sparen würden.

Das Budget umfasst eine neue Vollzeitkraft, deren Kosten durch die Aufgabe eines Teilzeit-Transferstationswärters – die Stadt konnte die Zwei-Tage-Woche-Stelle nicht besetzen – und zweier Schneepflugunternehmer ausgeglichen werden.

Corley sagte, seine Abteilung sei unterbesetzt, um den Wartungsbedarf für Straßen, Gebäude und Gelände, Fahrzeuge und Ausrüstung zu decken. Er sagte, mit zusätzlichem Personal könne die Abteilung mehr Projekte intern abwickeln und das Outsourcing für Dienstleistungen und Wartung einsparen.

Zum Beispiel sagte er, die Stadt habe dieses Jahr jeden Kilometer der Straße für 14.000 Dollar gekehrt. Die Kosten für die Untervergabe der Arbeiten hätten 30.000 US-Dollar betragen. Die Kehrmaschine benötigt etwa 15.000 US-Dollar an Reparaturen, aber es lohnt sich, sie zu behalten, sagte er. In einem anderen Fall ersetzte die Stadt einen Düker zu Materialkosten von 1.500 $, aber mit zusätzlichen Kosten von 8.000 $ für die Beauftragung eines Auftragnehmers für die Ausführung der Arbeiten.

Er schätzte, dass mehrere interne Pflasterungs- und Instandhaltungsprojekte der Stadt 76.000 Dollar an externen Arbeitskosten einsparten.

Corley sagte, dass es in der ganzen Stadt einen wachsenden Bedarf an Wartungs- und Reparaturarbeiten gibt, und die Abteilung beabsichtigt, den Großteil dieser Arbeiten an Dritte zu vergeben, wenn das Personal nicht aufgestockt wird.

„Heute arbeiten immer mehr öffentliche Bauämter im Wesentlichen wie kleine Bauunternehmen, weil sie es müssen“, sagte Corley. „Sie erhöhen ihre Zahl. Sie erhöhen die Arten und Mengen an Ausrüstung, die sie haben, einfach weil es enorme Kosteneinsparungen gibt, wenn sie diese Art von Arbeit intern erledigen, anstatt diese Arbeit auszulagern.

Die Stadt geht zu einem vollständigen Straßenreparaturplan über, aber Corley sagte, bis genügend Mittel verfügbar sind, um den Plan vollständig umzusetzen, beinhaltet das Budget eine Erhöhung um 30.000 USD auf insgesamt 120.000 USD, um Straßen mit den schlechtesten Bedingungen zu erreichen.

„Es reicht nicht aus, in diesem Plan tun zu können, was wir tun müssen“, sagte Corley, „aber ich denke, es wird zeigen, dass wir es ernst meinen, und wir können uns zumindest anstrengen, das zu tun, was wir tun hab schon gesagt wir machen das.

In seiner Präsentation des Schulbudgets am Donnerstag nannte Superintendent Roy Seitsinger Faktoren, die zu der vorgeschlagenen Ausgabenerhöhung von 977.438 US-Dollar oder 7,8 % beitrugen, darunter eine 9-prozentige Gehaltserhöhung, 14 % der Betriebs- und Versorgungskosten, eine 6,5-prozentige Erhöhung der High School Studiengebühren und eine 14%ige Erhöhung der Studiengebühren für Sonderpädagogik.

Seitsinger sagte, dass die Einschreibung im K-8-Distrikt in den nächsten zehn Jahren voraussichtlich „langsam und stetig wachsen wird“.

Gehälter, Gesundheitsfürsorge und Studiengebühren machen 98% der Gesamtbudgeterhöhung aus, sagten Schulbeamte.

Seitsinger sagte, der Schulbezirk habe die COVID-19-Wiederherstellungszuschüsse des Bundes verwendet, um 100 % des Sommerschulprogramms, 60 % des Gehalts des Schulsozialarbeiters, 30 % der Vorschulgebühren – die auf einer gleitenden Einkommensskala basieren – zu finanzieren, und Bundes- und staatliche Zuschüsse zur Deckung der Technologiekosten.

Der Finanzrat hat diese Woche keine Anpassungen an beiden Budgets vorgenommen und wird mit den Haushaltsberatungen am 27. April um 19:30 Uhr in der Preston Plains Middle School beginnen.

c.bessette@theday.com

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