Finanzen

Offizielle Beschwerden behaupten Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierung durch zwei Kandidaten für den Schatzmeister des Bundesstaates Arkansas

Beschwerden wegen mutmaßlicher Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierung in den Berichten der beiden GOP-Staatsschatzmeisterkandidaten von Arkansas wurden diesen Monat bei der staatlichen Ethikkommission eingereicht, wie aus Dokumenten hervorgeht, die der Arkansas Democrat-Gazette vorliegen.

Der Staatsvertreter Mark Lowery, R-Maumelle, und der Staatssenator Mat Pitsch, R-Fort Smith, werden die republikanische Nominierung für das verfassungsmäßige Amt bei den Vorwahlen am 24. Mai anfechten.

In einer am 4. April bei der Ethikkommission von Arkansas eingereichten Beschwerde wird behauptet, Pitsch habe sich für Wahlkampfkilometer zu viel bezahlt, während eine bei der Kommission am Montag eingereichte Beschwerde behauptet, Lowery habe irreführende oder unvollständige Aufzeichnungen zur Wahlkampffinanzierung eingereicht und keinen Insolvenzantrag im Jahr 2017 gemeldet. dass er dabei ist, seine Erklärungen über finanzielle Interessen abzurechnen.

Graham Sloan, Direktor der Ethikkommission von Arkansas, sagte, er könne die Existenz der Beschwerden nicht bestätigen, da das Gesetz die Kommission verpflichte, offene Fragen vertraulich zu behandeln.

Sloan sagte, dass alle Gesetzesverstöße innerhalb der Zuständigkeit der Ethikkommission zu denselben Strafen führen, die die Ausstellung eines öffentlichen Mahnschreibens, einer Verwarnung oder eines Verweises und/oder die Verhängung einer Geldstrafe zwischen 50 und 3.500 US-Dollar umfassen können.

Die Klage gegen Pitsch wurde von Adam Key, einem Assistenzprofessor an der Universität von Arkansas in Monticello, eingereicht. Am Dienstag per Telefon erreicht, sagte Key, Lowery, den er von Debattenwettbewerben kenne, habe ihm von Problemen mit Pitschs Berichten zur Wahlkampffinanzierung erzählt. Key sagte, er sei kein Republikaner oder Teil von Lowerys Wahlkampf, sondern habe sich selbst wegen seines eigenen Interesses an Ethik und guter Regierung mit den Themen befasst.

Die Beschwerde besagt, dass Pitsch sich die Kilometerleistung zu einem höheren Satz erstattet hat als Staatsangestellte. Laut Sloan dürfen Kandidaten wahlkampfbezogene Reisen zum Tarif für Staatsangestellte erstattet bekommen, der 42 Cent pro Meile betrug, aber im März vorübergehend auf 52 Cent pro Meile erhöht wurde.

In Berichten zur Wahlkampffinanzierung von April 2021 bis Februar 2022 sagte Pitsch, dass es sich selbst die Kilometerleistung mit einer Rate von 52 Cent pro Meile im Jahr 2021 und 58 Cent pro Meile im Jahr 2022 erstattet habe. Pitsch kündigte an, dass es im Februar 2021 für den Staatsschatzmeister kandidieren werde.

Pitsch nannte die Beschwerde einen politischen Angriff auf Lowery.

„Meine erste Reaktion ist, dass es nichts weiter als ein Köder und ein Schalter meines Gegners ist“, sagte er am Mittwoch telefonisch.

Stu Soffer, ein ehemaliges Mitglied des Board of State Election Commissioners und des Jefferson County Board of Elections, reichte die Beschwerde bezüglich Lowerys Berichten ein. Soffer sagte, er habe „keine Zugehörigkeit“ zu beiden Kampagnen und niemand habe ihn gebeten, die Beschwerde einzureichen, sondern sei „besorgt über eine gute Regierung“.

„Ich habe nur ein paar Dinge gelesen, recherchiert und überlegt, was ist das“, sagte Soffer. „Dies sind öffentliche Aufzeichnungen, die Leute reden, und ich habe gerade Zeit, sie mir anzusehen.“

Soffers Beschwerde besagt, dass die Finanzberichte von Lowery offenbar „wesentlich irreführende“ oder unvollständige Dollarbeträge für den Beginn und das Ende der Berichtszeiträume enthalten. Soffer sagte auch, dass Lowery die Anmeldefristen nicht eingehalten habe und dass keine seiner Erklärungen über finanzielle Interessen Schulden gegenüber den Gläubigern auflistete, obwohl Lowery dabei war, einen Insolvenzantrag im Jahr 2017 zu lösen.

Lowery startete im Juni 2021 eine Bewerbung für den Posten des Außenministers und wechselte dann im Januar zum Rennen um den Schatzmeister.

Aufzeichnungen, die auf der Website des Außenministers verfügbar sind, bestätigen, dass Lowery für keine der Erklärungen über finanzielle Interessen, die er seit 2018 eingereicht hat, Insolvenz angemeldet hat, und zeigen, dass zwei der drei Kampagnenfinanzierungsberichte, die „er bei seiner Kandidatur für den Außenminister eingereicht hat nach Ablauf der Frist eingereicht wurden. Die beiden Kampagnenfinanzberichte, die er am Freitagabend für seine Bewerbung als Schatzmeister eingereicht hatte, wurden laut Online-Aufzeichnungen pünktlich eingereicht.

In seinem letzten Bericht für das Rennen des Außenministers, der im Februar eingereicht wurde, meldete Lowery einen Kontostand von 10.289,32 $. In seinem ersten Bericht für das Treasurer’s Race, der einen Tag später eingereicht wurde, meldete er zu Beginn des Berichtszeitraums ein Startguthaben von 50.289,32 $.

Lowery teilte der Democrat-Gazette zuvor mit, dass seine Wahlkampfbilanz für Schatzmeister Ende Februar seine Verschiebung seiner Kampagne 2020 für das State House sowie Spenderbeiträge an seinen ehemaligen Außenminister für die Kampagne beinhaltet, der die Übertragung ihrer Beiträge auf seine Kampagne genehmigte für Schatzmeister.

Angesichts der Beschwerde sagte Lowery, er werde sich einen Kommentar vorbehalten, bis er sich an die Ethikkommission wende.

„Die Beschwerde ist so voller sachlicher Ungenauigkeiten und Behauptungen, die keinen Bezug zur Wahrheit haben, dass ich mir eine Stellungnahme vorbehalten werde, bis ich mich mit Mitarbeitern der Ethikkommission getroffen habe, und einen möglichen Antrag auf Anhörung vor der Kommission gestellt habe, um die Beschwerde zu widerlegen“, sagte er in einem Email.

Lowery fügte hinzu, dass die „kriecherischen“ Unterstützer seines Gegners eine „Küchenspüle“-Strategie anwenden, indem sie gefälschte Ethikbeschwerden herausgeben, um von Pitschs Fall abzulenken.

Pitsch sagte, seine Kampagne habe Soffer nicht aufgefordert, Anklage zu erheben.

„Wir hatten mit so etwas nichts zu tun“, sagte er.

Der Schatzmeister von Arkansas ist der Bankier des Staates und verwaltet ein Anlageportfolio von über 5 Milliarden US-Dollar. Der Amtsinhaber erhält 95.693,76 USD pro Jahr. Der Amtsinhaber, der Republikaner Dennis Milligan, ist ein befristeter Kandidat für den Staatsprüfer.

Die vorzeitige Stimmabgabe für die Vorwahlen beginnt am 9. Mai, und die Frist für die Registrierung zur Stimmabgabe bei dieser Wahl endet am 25. April. Die Gewinnerin der republikanischen Vorwahl trifft bei den Parlamentswahlen im November auf die Demokratin Pam Whitaker aus Little Rock.

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