Wirtschaftlich

Mit Bidens Sparsamkeit sehen die Medien nur ein halbleeres Glas

Ich glaube, ich habe mit Eric Boehlert gesprochen, dem Gewissen und der Bremse des amerikanischen Journalismus, der letzte Woche bei einem tragischen, einmaligen Fahrradunfall im Jahr 1996 ums Leben kam. Als junger Medienkritiker der Zeitschrift Salon rief Boehlert mich an, um mich über mein Buch zu interviewen „Fools for Scandal: Wie die Medien Whitewater erfanden.“

Zwei Dinge fielen bei unserem Gespräch auf: Erics Fleiß – er hatte das Buch tatsächlich gelesen und darüber nachgedacht, eine Seltenheit – und seine persönliche Herzlichkeit. Er hatte mir den großen Gefallen getan, einige der widersprüchlicheren Passagen in dem Buch unabhängig zu überprüfen – wie die über eine Spar- und Kredit-„Ermittlerin“, die während einer Anhörung im Senat zusammenbrach, nachdem sie mit Beweisen konfrontiert wurde, dass sie Beweise fabriziert hatte.

„Traditionelle“ Reporter, die tief in den Scheinskandal verwickelt waren, schafften es irgendwie, die Episode zu ignorieren. C-SPAN-Zuschauer haben alles gesehen. Die New York Times hat es jedoch nicht bemerkt.

Seitdem standen Boehlert und ich per E-Mail in Kontakt. Und teilweise, nehme ich an, indem sie die Arbeit des anderen zitieren. Ich hielt seine Press Run-Website für eine unschätzbare Ressource.

Wie mein alter Freund James Fallows fand ich in Boehlert „ein Gewissen und eine Inspiration. Er war furchtlos und absolut rücksichtslos in seinem Schreiben über die Mainstream-Presse jener Zeit. Es tut mir so leid für ihn, für seine Familie und für uns alle, dass wir seinen Mut und seine Stimme verloren haben.

Jeder, der Eric persönlich kannte, sprach von seiner Freundlichkeit und Großzügigkeit. Als talentierter Sportler trainierte er in seiner Wahlheimatstadt Montclair, New Jersey, Baseball und Basketball für Kinder.

In seinem MSNBC-Programm strahlte Chris Hayes einen charakteristischen Videoclip aus, in dem Boehlert offen über den schädlichen Einfluss von Fox News auf die Politik sprach.

„Fox News ist ein geschlossenes Unternehmen“, betonte er. „Sie haben keine Leute in der Luft, die nicht ihrer Meinung sind. Keiner dieser Leute wagt sich auf den öffentlichen Platz, um eine echte Debatte zu führen. Also lügen sie ohne Konsequenzen, und das machen sie seit Jahren, und es wird immer extremer. Sie sind also absolut eingesperrt. Aber es ist ihnen egal, oder? Sie wissen, dass sie ihre Zuschauer anlügen können. Ihre Zuschauer erwarten, belogen zu werden. Es ist das Kissen, das sie schon immer hatten.

Hayes beendete eine Laudatio mit den Worten: „Ich habe viel von ihm gelernt und er wird sehr vermisst werden.“

Und so ist es.

Das heißt, Fox News auf MSNBC anzurufen, ist wie dem Chor zu predigen. Wo Boehlert sich wirklich hervorgetan hat, war die Auseinandersetzung mit den blinden Flecken und dem geselligen Verhalten der sogenannten Mainstream-Medien.

Betrachten Sie Boehlerts neueste Press Run-Kolumne mit dem Titel „Why is the press rooting against Biden?“. Dort waren seine Ziele CNN, The Washington Post, „Meet the Press“ und Axios.

Unter Bezugnahme auf den außerordentlichen Erfolg der Biden-Regierung bei der Schaffung von Arbeitsplätzen fragte Boehlerts Kolumne implizit: „Was ist schlimmer, dass Sie arbeitslos sind oder dass der Benzinpreis um 25 Cent pro Gallone gestiegen ist?

Mit anderen Worten, die Frage beantwortet sich von selbst: Arbeitsplätze sind weitaus wichtiger als die Spritpreise.

Warum also waren Mainstream-Verkaufsstellen praktisch einstimmig dabei, den Hit-Bericht der letzten Woche von 400.000 neuen Arbeitsplätzen im März zu begraben? Schlagzeilenbeispiele: „Steigerndes Stellenwachstum – ein zweischneidiges Schwert für Joe Biden“ (CNN); „Biden erhält einen starken Stellenbericht, aber schlechte Stimmung herrscht immer noch vor“ (Washington Post).

Wenn es um Bidens Wirtschaft geht, ist das Glas noch halb leer. Insbesondere auf CNN werden Sie keine positiven Wirtschaftsnachrichten sehen, ohne dass der nächste Hit eine Zapfsäule ist, mit einem Autofahrer in einem SUV, der sich darüber beschwert, dass er es sich kaum leisten kann, seinen Tank zu füllen. Dito NBC und der Rest.

„Deshalb“, schrieb Boehlert, „glauben 37 % der Amerikaner, dass die Wirtschaft im letzten Jahr Arbeitsplätze verloren hat, als sie 7 Millionen hinzugewonnen hat. Nur 28 % der Menschen wissen, dass die Arbeitsplätze zugenommen haben.

Nahezu die gesamte Berichterstattung von Beltway stimmt heute in diesem zentralen Punkt überein: Wenn es um die Wirtschaft geht, erleiden Bidens Zustimmungsraten einen Schlag, weil die Amerikaner wegen der Inflation ausflippen. Aber vielleicht ist das ein Schlag, weil die Amerikaner den falschen Eindruck haben, dass Arbeitsplätze verschwinden. Die Wähler wissen nicht, was sie nicht wissen, weil die Presse kein Interesse daran hat, es ihnen zu sagen.

Warum genau, ist schwer zu sagen. Vielleicht ist die Biden-Administration nicht so gut darin, sich Gehör zu verschaffen. Außerdem betrifft die Inflation jeden, während die Jobs anderer Menschen direkt nur sie betreffen, nicht unbedingt Sie.

Boehlert bringt es jedoch unverblümt auf den Punkt: „Biden sieht sich nicht nur einer organisierten Opposition in Form der GOP gegenüber, sondern einer weiteren in Form des Beltway-Pressekorps.“

Im Gegensatz zur parteiischen Mythologie kann es demokratischen Präsidenten durchaus passieren. Nach meiner Erfahrung neigen Beltway-Reporter nicht so sehr nach links oder rechts, sondern eher karriereorientiert. Und genau wie in der Natur ist der sicherste Ort während einer Massenpanik mitten in der Herde.

Eric ging jedoch seinen eigenen Weg.

Der Kolumnist der Arkansas Times, Gene Lyons, ist Gewinner des National Magazine Award und Co-Autor von „The Hunting of the President“. Briefe schicken an letters@suntimes.com

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