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Jahrzehnte altes SC-Gesetz verhindert, dass Studenten von Regierungsjobs abgezogen werden | Nachricht

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Written by steps2world
Jahrzehnte altes SC-Gesetz verhindert, dass Studenten von Regierungsjobs abgezogen werden |  Nachricht

Die kürzliche Entlassung eines Beamten des Sheriffs von Charleston County brachte ein obskures Gesetz ans Licht, das studentische Schuldner seit mehr als vier Jahrzehnten von Regierungsjobs ausschließt.

Einige Beamte sagen, dass das Gesetz vom Gesetzgeber überdacht werden muss, wobei mindestens ein Rechtsprofessor befürchtet, dass es Bewerbern aus Minderheiten unverhältnismäßig schaden könnte.

Am 1. April entließ die Sheriffin von Charleston County, Kristin Graziano, Chief Deputy Joyce Smith, weil sie es versäumt hatte, mehrere Studentendarlehen des Bundes zu beheben, die seit mindestens Januar 2021, als der ehemalige Major der Polizei von North Charleston zum ersten Mal eingestellt wurde, in Verzug waren.







Joyce Smith

Chief Deputy Joyce Smith wurde am 1. April vom Büro des Sheriffs von Charleston County entlassen, weil ihr vorgeworfen wurde, sie habe ihre Studiendarlehen nicht zurückgezahlt. Akte/Büro des Sheriffs von Charleston County/Mitgeliefert


Graziano sagte in einem Kündigungsschreiben, dass sie Smith Zeit gegeben habe, das Problem zu lösen, dies aber nicht getan habe. Bis Januar seien die Leihgaben in den „Sammelstatus“ geraten.

Die oberste Polizistin des Bezirks sagte Smith, sie sei für die Strafverfolgung zuständig, zu der auch das Gesetz SC 59-111-50 gehörte.

Aber die Entscheidung des Sheriffs sorgte bei lokalen und staatlichen Beamten für Aufsehen, von denen viele nicht wussten, dass das Gesetz überhaupt existiert.

Das Gesetz von South Carolina verbietet es jedem, der vorsätzlich mit einem Bundesstudentendarlehen in Verzug geraten ist, ein staatliches Beschäftigungsverhältnis einzugehen, es sei denn, er behebt das Darlehen durch seinen Kreditgeber.

Das Gesetz wurde 1980 aufgrund nationaler Bedenken hinsichtlich der Verschuldung durch Studentendarlehen und steigender Ausfallraten bei staatlich unterstützten Studentendarlehen verabschiedet. Hohe Inflationsraten und eine schleppende Wirtschaft ließen die Ausfallrate in den späten 1970er Jahren in den zweistelligen Bereich steigen Einige Beamte befürchteten auch, dass studentische Kreditnehmer sich dafür entscheiden würden, ihre Schulden durch Konkurs zu begleichen, anstatt sie zurückzuzahlen.

Ein Geschrei der Verantwortung hallte im ganzen Land wider. Dem Chor schloss sich der Abgeordnete Bobby Kinard an, ein Demokrat aus North Charleston, der eine Gesetzesvorlage vorstellte, die zum Student Loan Default Act werden sollte.

Kinard, der später Bürgermeister von North Charleston wurde, sagte damals gegenüber The Associated Press, dass jeder, der sich vorsätzlich weigere, ein Studentendarlehen zurückzuzahlen, ein Dieb sei.

„Wenn jemand Geld leiht und sein Wort gibt, wird er es zurückzahlen, und das nicht zu tun, ist wie Stehlen“, sagte der Anwalt und Gesetzgeber.

Beamter des Sheriffs von Charleston County wegen unbezahlter Studiendarlehen entlassen

Kinard sagte, er habe von dem Problem erfahren, nachdem Leute ihn um rechtliche Hilfe bei der Beantragung von Insolvenz gebeten hatten, um die Zahlung ihrer Studiendarlehensschulden zu vermeiden.

„Sie sind nicht bankrott“, sagte er. “Die meisten wollen den Kredit einfach nicht zurückzahlen.”

Rep. Marshall Cain änderte daraufhin den Gesetzentwurf, um Kreditnehmern zu ermöglichen, Jobs im Staat anzunehmen, wenn sie ihre Kredite über ihren Anbieter zurückzahlen. Der Aiken-Republikaner sagte der AP, er befürchte, dass die Gesetzesvorlage möglicherweise jemanden daran hindern könnte, einen Job zu bekommen, um seine Schulden zu begleichen.

Das Gesetz wurde verabschiedet und im April 1980 von Gouverneur Dick Riley unterzeichnet.

Damit einher ging eine Änderung in der staatlichen Stellenbewerbung, die bis heute gilt: Eine Person muss bescheinigen, dass sie mit ihren Bundesstudentendarlehen nicht in Verzug ist, wenn sie sich um eine Stelle im Staat bewirbt. Egal, ob sie die Straßen überwachen oder fegen, an einer öffentlichen Universität lehren oder den Boden wischen wollen.

Nur wenige Bundesstaaten schienen dem Beispiel von Palmetto State in Bezug auf Arbeitsverbote zu folgen.

Josh Cunningham, Projektmanager für die National Conference of State Legislatures, recherchierte auf Anfrage von The Post and Courier die Anzahl der Staaten, die ähnliche Gesetze in den Büchern haben.

Cunningham sagte, er könne nur einen Bundesstaat, Illinois, finden, der säumigen Kreditnehmern, die ihre Kredite nicht zurückzahlten, auch eine Beschäftigung im Bundesstaat verbiete.

In Florida laufen Staatsbedienstete Gefahr, dass 10 % ihres Lohns einbehalten werden, wenn sie sich in der gleichen Situation befinden, aber laut Cunningham verbietet das Gesetz ausdrücklich die Entlassung einer Person wegen ihrer Schulden.

Wenn die Gesetzgeber von South Carolina hofften, dass das neue Gesetz helfen würde, die Schuldenprobleme des Landes zu lösen, irrten sie sich ernsthaft. Die Studentenschuldenkrise verschärfte sich in den folgenden Jahrzehnten nur noch.

Laut der Education Data Initiative schuldeten die Amerikaner im Januar 1,61 Billionen US-Dollar an staatlichen Studentenschulden. Etwa 12 % der Studentendarlehen sind derzeit in Verzug, was bedeutet, dass eine Zahlung seit mehr als 270 Tagen überfällig ist, trotz eines laufenden Moratoriums für die Rückzahlung von Studentendarlehen als Reaktion auf die COVID-19-Pandemie.

Die Bildungslandschaft hat sich in den über 40 Jahren seit der Verabschiedung des Gesetzes in South Carolina verändert. Studiengebühren und Schulden, die von Studenten für den Besuch von Institutionen entstehen, sind dramatisch gestiegen, auch wenn vierjährige Abschlüsse immer wichtiger werden, um gut bezahlte Jobs zu bekommen.

Im akademischen Jahr 1980-81 gaben Studenten, die einen vierjährigen Abschluss an einer öffentlichen Universität erwarben, nach Angaben des College Board durchschnittlich etwa 8.300 US-Dollar in heutigen Dollar aus, einschließlich Studiengebühren, Gebühren und Unterkunft. Der durchschnittliche Student gibt heutzutage fast das Dreifache, 22.700 US-Dollar, für den gleichen Abschluss aus.

Auch die Insolvenzgesetze wurden seit 1980 geändert, um Studenten daran zu hindern, ihre Schulden zu bezahlen.

Das Gesetz von South Carolina erlaubt Staatsangestellten, ihre Jobs zu behalten, wenn sie ihr Schuldenproblem lösen.

Kann der Arbeitnehmer nicht den vollen Betrag auf einmal bezahlen, hat er zwei Möglichkeiten, den Zahlungsausfall zu vermeiden: Rehabilitation oder Konsolidierung. Bei beiden Plänen muss der Student eine Reihe erschwinglicher monatlicher Zahlungen leisten, die vom Kreditanbieter festgelegt werden, bevor die Schulden nicht mehr als Zahlungsausfall gelten.

Es ist unklar, warum Smith, der im Büro des Sheriffs 126.000 Dollar im Jahr verdiente, seine Kredite nicht beglichen hat. Der ehemalige stellvertretende Chef reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Aber um Schulden nachzuholen, braucht man in erster Linie einen Job.

Es ist unklar, wie vielen Menschen aufgrund ihrer unbezahlten Studienschulden staatliche Stellen verweigert oder sie sich einfach nie beworben haben.

Mehrere Anwälte und Professoren für Arbeitsrecht sagten der Post and Courier, dass sie nur vage wussten, dass das Gesetz existiert, bevor Smiths Entlassung Schlagzeilen machte.

Der Anwalt von Columbia, Lewis Cromer, praktiziert seit 1959 Arbeitsrecht. Er sagte, er kenne das Gesetz, aber es werde selten in Rechtsstreitigkeiten zur Sprache gebracht.

„Ich habe während meiner Praxis davon gehört, aber ich habe keine Ahnung, wann es in Kraft trat“, sagte Cromer.

Dennis Nolan begann 1974, Arbeitsrecht an der University of South Carolina zu lehren, während er gleichzeitig eine Schlichtungs- und Mediationskanzlei leitete.

„Normalerweise beobachte ich die arbeitsrechtlichen Entwicklungen bei SC ziemlich genau, aber diese ist mir entfallen“, sagte Nolan in einer E-Mail.

Joe Seiner, ein weiterer USC-Rechtsprofessor, sagte, er sei mit dem Gesetz ebenfalls nicht vertraut, sei jedoch besorgt über die unterschiedlichen Auswirkungen, die es auf die Einstellung von Minderheiten innerhalb der Regierung haben könnte.

Afroamerikanische Hochschulabsolventen haben durchschnittlich 25.000 US-Dollar mehr an Studentenschulden als weiße Studenten, während sie gleichzeitig höhere Ausfallraten erleben – 18 % gegenüber 9 %. Mit 13 % sind hispanische Studenten auch eher zahlungsunfähig als weiße.

Seiner sagte, wenn das Gesetz einige Gruppen stärker als andere diskriminiere, könne es gegen den Arbeitsschutz des Bundes verstoßen.

Beamte haben auch Bedenken über das Gesetz geäußert.

Der Pflichtverteidiger des 9. Kreises, Ashley Pennington, sagte, er habe nie einen Kandidaten ablehnen oder einen seiner Anwälte wegen Studentendarlehen entlassen müssen, aber er hielt das Gesetz immer noch für eine schlechte Politik.

Schlechte Planung oder einfach nur Pech können dazu führen, dass eine Person mit ihren Schulden in Verzug gerät, sagte Pennington.

„Es dient offensichtlich der Gesellschaft für diejenigen mit Studienschulden, die arbeiten wollen, um einen Job zu finden“, sagte der Pflichtverteidiger.

Der Abgeordnete Jerry Govan, der für das Amt des staatlichen Bildungsinspektors kandidiert, hat im vergangenen Jahr die Gesetzgebung zum Recht auf Studentendarlehen mitgetragen, um den Schutz der Kreditnehmer in South Carolina zu stärken, aber das hat die Einstellungspraktiken des Staates nicht angesprochen.

Der Demokrat aus Orangeburg sagte, die Menschen müssten ihre Anleihen bezahlen, aber das Gesetz halte die Menschen im Wesentlichen im Schuldgefängnis fest.

„Wenn Sie keine Arbeit finden, wie wollen Sie dann Ihre Schulden abbezahlen? ” er sagte. “Es macht einfach keinen Sinn.”

Govan sagte, er werde sich an die staatliche Personalabteilung wenden, um herauszufinden, wie viele Menschen wegen des Ausfalls von Studentendarlehen für Jobs im Staat abgelehnt wurden.

Auch Graziano hat Vorbehalte gegen das Gesetz.

In einer Erklärung vom 12. April sagte der Sheriff, sie würde es begrüßen, wenn das Gesetz geändert würde, um finanziell angeschlagenen Mitarbeitern zu helfen, die angemessene Anstrengungen unternehmen, um das Schuldenproblem zu lösen.

Sie wies jedoch darauf hin, dass Schulden ein größeres Problem für Strafverfolgungsbeamte seien, die aufgrund von Geldproblemen möglicherweise anfälliger für Einflussnahme oder Korruption seien.

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