Wirtschaftlich

Handy-Lichtchirurgie und Wiederverwendung von Kathetern: Sri Lankas wirtschaftliche Probleme bringen Krankenhäuser an den Rand der Katastrophe

Von Rukshana Rizwie und Julia Hollingsworth, CNN

Der dreijährige Miru spielt mit einem knallroten Spielzeugauto, scheinbar ohne sich der Krise bewusst zu sein, die sich um ihn herum abspielt.

Außerhalb des kleinen Zimmers, in dem er mit seinen Eltern lebt, erfasst eine wirtschaftliche Katastrophe Sri Lanka, die Proteste, Lebensmittelknappheit und Stromausfälle auslöst – und die Medizin, die Miru benötigt, in verzweifelter Knappheit zurücklässt.

Miru hat einen bösartigen Gehirntumor, der dazu führt, dass er häufig Anfälle hat und minutenlang das Bewusstsein verliert. Das einzige, was hilft, sind krampflösende Medikamente, aber da die Finanzkrise Sri Lankas die medizinischen Importe trifft, hat Mirus Vater, Upul Chandana, Schwierigkeiten, das Medikament irgendwo zu finden.

„Es ist im Krankenhaus nicht mehr erhältlich. Sogar Apotheken in der Nähe sind ausverkauft“, sagte Chandana, während ihr einziger Sohn hinter ihm auf der dünnen Matratze spielt. “Jetzt können wir selbst mit Geld die Medizin nicht finden.”

Sri Lanka kämpft mit der schlimmsten Wirtschaftskrise seit Jahrzehnten, da hohe Auslandsschuldenrückzahlungen und ein massives Handelsdefizit das Land daran hindern, Grundnahrungsmittel und Medikamente zu importieren. Sri Lanker haben Mühe, lebensnotwendige Dinge wie Milchpulver und Kochgas zu kaufen, und Demonstranten sind auf die Straße gegangen, um den Rücktritt des Präsidenten des Landes, Gotabaya Rajapaksa, zu fordern, der sich geweigert hat, zurückzutreten. Sri Lanka hat die Rückzahlung seiner Auslandsschulden ausgesetzt, während es mit dem Internationalen Währungsfonds an einem Rettungsplan arbeitet.

Jetzt, da Medikamente und medizinische Ausrüstung zur Neige gehen, sieht sich das Land mit einer „beispiellosen humanitären Krise“ konfrontiert, die die Singapore Red Cross Society beschreibt.

Ärzte berichten, medizinische Geräte zu waschen und wiederzuverwenden – und sogar Operationen bei Handylicht durchzuführen. Die Behörden haben bisher keine Todesfälle aufgrund der Drogenknappheit bestätigt – aber Experten warnen, dass die Zahl der Todesfälle durch die Krise die mehr als 16.000 Covid-Todesfälle des Landes übertreffen könnte.

„Es ist eine Krise, wir können nicht vorhersagen, wie schlimm sie werden wird“, sagte Athula Amarasena, Sekretärin der Pharmazeutischen Vereinigung des Staates Sri Lanka, die Apotheken im ganzen Land vertritt. “Aber wir sind uns bewusst, dass wir auf eine neue Krise zusteuern.”

Eine katastrophale Situation in Krankenhäusern

Jeden Tag geht Wasantha Seneviratne in Colombo, der Hauptstadt Sri Lankas, von Apotheke zu Apotheke, auf der verzweifelten Suche nach Topotecan, dem Chemotherapeutikum, das ihre 7-jährige Tochter zum Überleben braucht.

Sowohl im Krankenhaus, in das seine Tochter am 7. April eingeliefert wurde, als auch in jeder Apotheke, die er aufsucht, kommt die gleiche Antwort: Das Medikament ist nirgendwo im Land erhältlich.

„Kein Krankenhaus, keine Apotheke oder kein staatlicher Importeur hat es. Das gibt es nirgendwo in Sri Lanka“, sagte er über das Medikament, das seine Tochter zur Behandlung des Neuroblastoms, einer Form von Krebs, braucht. „Was soll ich tun? Mein Kind lebt möglicherweise nicht lange, wenn es das Medikament nicht erhält.

Noch vor wenigen Wochen wurde Topotecan von Krankenhäusern kostenlos angeboten, aber Familien von Patienten sind jetzt dafür verantwortlich, ihre eigenen Vorräte aus privaten Apotheken zu beziehen, sagte Seneviratne.

Selbst das scheint unmöglich. Und das Problem ist viel größer als Seneviratne.

Laut einem von der Sri Lanka Medical Association (SLMA) veröffentlichten Schreiben haben nicht alle Krankenhäuser des Landes Zugang zu Notfallmedikamenten und medizinischer Ausrüstung. Mehrere öffentliche Krankenhäuser wurden angewiesen, Routineoperationen auszusetzen und Labortests aufgrund begrenzter Bestände an Anästhetika und Reagenzien, die für Tests verwendet werden, zu reduzieren, sagt SLMA.

Auch an medizinischer Ausrüstung mangelt es. Der Präsident der Perinatal Society of Sri Lanka hat zum Beispiel Krankenhäusern befohlen, Endotrachealtuben zu sterilisieren und wiederzuverwenden, die zur Sauerstoffversorgung der Lungen von Neugeborenen verwendet werden, da der Mangel an Schläuchen laut einem an die gesendeten Schreiben „extrem kritisch“ wird Anfang dieses Monats vom Gesundheitsministerium des Unternehmens bekannt gegeben und CNN zur Verfügung gestellt.

Eine Intensivchirurgin, die aus Angst, ihren Job zu verlieren, darum bat, nicht genannt zu werden, sagte, dass lebensrettende Medikamente zur Behandlung von Schlaganfällen und Herzinfarkten jetzt kritisch knapp seien und ihr Krankenhaus gezwungen sei, sie wiederzuverwenden.

„Ich weiß, dass ich das Leben des nächsten Patienten gefährde. Ich fühle mich hoffnungslos und völlig hilflos“, sagte sie diese Woche gegenüber CNN und fügte hinzu, dass sie jetzt einen Großteil ihrer Zeit damit verbringt, Geräte zur Wiederverwendung zu desinfizieren. “Das widerspricht allem, was man uns beigebracht hat.”

Obwohl die Krankenhäuser größtenteils von Stromausfällen verschont blieben, sagte die Ärztin gegenüber CNN, dass sie einen Stromausfall erlitten, während sie und andere eine Operation an einem Kleinkind mit Herzkrankheit durchführten. Sie wurden gezwungen, mit ihren Handytaschenlampen, die von anderem medizinischem Personal gehalten wurden, weiter zu operieren, bis die Generatoren hochgefahren waren.

„Obwohl mindestens zwei Mobiltelefone darauf gerichtet sind, ist es nicht einfach, Eingriffe oder Nähte in einem solchen Licht durchzuführen“, sagte sie.

Ein Arzt in einem Regierungskrankenhaus in der Innenstadt von Kandy, der aus Angst, seinen Arbeitsplatz zu verlieren, darum bat, nicht genannt zu werden, sagte der Intensivstation seines Krankenhauses, dass ihnen das Anästhetikum ausgegangen sei und dass „sie sich Sorgen darüber macht, wie Krankenhäuser Operationen durchführen werden ohne Schmerzlinderung. Sein Krankenhaus hat Wahloperationen reduziert.

Wie dem namenlosen Chirurgen wurde ihr gesagt, sie solle die Katheter und Schläuche bei Patienten wiederverwenden – und obwohl sie weiß, dass dies den Patienten schaden könnte, sagt sie, dass es keine andere Wahl gibt.

Sein Team steht vor schwierigen Entscheidungen darüber, wer die Medikamente am dringendsten benötigt.

„Wir mussten heutzutage schwierige Entscheidungen treffen, besonders auf der Intensivstation, wer leben kann und wer nicht“, sagt sie. „Wir können weiterhin Patienten aufnehmen, aber wir werden keine Möglichkeit haben, sie zu behandeln.“

Der Chirurg sieht sich einer ähnlichen Sorge gegenüber.

„Ich weiß nicht, ob die Hälfte der Patienten, die wir auf der Intensivstation haben, in den kommenden Wochen am Leben sein wird, wenn dieser Medikamentenmangel anhält“, sagte sie.

Wie es passiert ist

Einige sagen, die Regierung hätte die Situation kommen sehen sollen.

Die Wirtschaftskrise in Sri Lanka wurde durch eine Kombination aus Missmanagement und Unglück der Regierung verursacht, einschließlich der Covid-19-Pandemie, die die Tourismusbranche des Landes geschädigt hat, sagen Experten.

Steuersenkungen und wirtschaftliches Unwohlsein haben sich auf die Staatseinnahmen ausgewirkt und die Ratingagenturen dazu veranlasst, die Kreditwürdigkeit Sri Lankas auf ein fast ausfallendes Niveau herabzustufen, was bedeutet, dass das Land den Zugang zu ausländischen Märkten verloren hat. Sri Lanka hat laut einem IWF-Briefing in seine Devisenreserven eingetaucht, um die Staatsverschuldung zu tilgen, und seine Reserven von 6,9 Milliarden Dollar im Jahr 2018 auf 2,2 Milliarden Dollar in diesem Jahr reduziert.

Die Geldknappheit hat sich auf die Einfuhr von Treibstoff und anderen lebensnotwendigen Gütern, einschließlich medizinischer Ausrüstung und Medikamente, ausgewirkt.

Seit Monaten warnen medizinische Mitarbeiter vor der bevorstehenden Krise, und Ärzte und Krankenschwestern gehen auf die Straße, um gegen die vermeintliche Untätigkeit der Regierung zu protestieren.

Am Mittwoch gab das Gesundheitsministerium des Landes zu, nachdem es Bedenken heruntergespielt und erklärt hatte, dass es keinen Mangel gebe, dass Sri Lanka mit einem Mangel an einigen Medikamenten und chirurgischen Geräten konfrontiert sei. Nach Angaben des Ministeriums hat die Regierung von der Weltbank 10 Millionen Dollar für den Kauf von Medikamenten erhalten, obwohl unklar ist, wann dies geschehen soll.

„Ich würde dies eher als Herausforderung und noch nicht als Krise bezeichnen“, sagte Dr. Anver Hamdani, Koordinator des Gesundheitsministeriums für Spenderaktivitäten und medizinische Versorgung, diese Woche gegenüber CNN.

Es gebe keinen einzigen Grund für das Problem, sagte er und fügte hinzu, dass die Regierung das Problem hinter dem Mangel lösen werde Vor Ende des Monats.

Aber andere sagen, dass die Engpässe ein von Menschen verursachtes Problem sind, das hätte vermieden werden können.

Laut Dr. Rukshan Bellana, Vorsitzender des Government Medical Officers Forum (GMOF) und Verwalter eines öffentlichen Krankenhauses in Colombo, konnte sich die Regierung die Kreditlinien für die Versorgung nicht leisten.

Er sagte gegenüber CNN, dass es 2.500 staatlich zugelassene gelistete Arzneimittel gibt., und davon sind 60 knapp.

„Der Präsident ignorierte die Aufrufe (zum Handeln), also wurde es jeden Tag schlimmer“, sagte Bellana.

Danach

Die Regierung sagt, sie gehe sowohl die wirtschaftliche als auch die medizinische Krise an. In einer Erklärung diese Woche sagte das Gesundheitsministerium, es befinde sich in Zwischengesprächen mit der Weltgesundheitsorganisation und der Asiatischen Entwicklungsbank, um Mittel oder Medikamente zu sichern, und arbeite daran, Spenden von Sri Lankern im Ausland zu sichern.

Aber die Ärzte sagen, dass dringend Hilfe benötigt wird.

In einem Brief an den Präsidenten vom 7. April, der am Sonntag veröffentlicht wurde, sagte die srilankische Ärztekammer, dass Gesundheitszustände, die normalerweise nicht als Notfälle betrachtet werden, zu lebensbedrohlichen Zuständen werden könnten.

„Ohne eine dringende Nachschubversorgung muss die Notfallbehandlung möglicherweise auch innerhalb von Wochen oder sogar Tagen eingestellt werden“, heißt es in dem Schreiben.

“Es wird zu einer katastrophalen Zahl von Todesfällen führen.”

Amarasena von der State Pharmaceutical Association sagt, dass sich das Problem verschlimmern wird, bevor es besser wird. Obwohl Sri Lanka Hilfe von internationalen Organisationen oder anderen Ländern erhält, kann es Wochen oder Monate dauern, bis Lieferungen ankommen – und einige Lieferanten beginnen erst mit der Herstellung von Medikamenten, nachdem eine Bestellung aufgegeben wurde. Und das Land hat derzeit nicht einmal einen Gesundheitsminister – eine Reihe von Kabinettsministern sind während der Krise zurückgetreten.

„Die dafür ernannte Person ist nicht befugt genug, schnelle Entscheidungen zu treffen“, sagte Amarasena. “Wir haben nicht genug Zeit.”

Anfang dieses Monats kamen Seneviratne und ihre Familie aus der Provinz Kandy in die Hauptstadt, in der Hoffnung, dass sie bessere Chancen haben würden, ihrer Tochter zu helfen.

„Wir kommen in die Krankenhäuser in der Hoffnung, eine gute Behandlung zu finden. Wenn wir also feststellen, dass es nicht einmal Medikamente gibt, sind wir hilflos“, sagte er.

Für Seneviratne gibt es nicht viel, was er tun kann, um seiner Tochter zu helfen. Die Wirtschaftskrise hat ihn ohne festen Arbeitsplatz zurückgelassen, was bedeutet, dass er keine Möglichkeit hat, Medikamente aus dem Ausland zu importieren.

„Es gibt noch viel mehr (Eltern), die ebenfalls in tiefer Traurigkeit sind, weil sie dieses Medikament nicht finden können, obwohl sie (genug Geld) in ihren Händen haben“, sagte er. „Wir halten viel Schmerz und Trauer zurück. Wir haben nicht das Geld, um unsere Tochter zur medizinischen Behandlung ins Ausland zu bringen.

Zurück in dem kleinen Zimmer in Colombo hat Mirus Vater Chandana ähnliche Ängste. Die Familie verließ ihr Reisfeld und zog nach Colombo, damit Miru behandelt werden konnte. Als er seine letzte Flasche Medizin kaufte, sagte ihm der Apotheker, der sie ihm verkaufte, dass es seine letzte Flasche auf Lager sei.

Aber jetzt hat er nur noch ein paar Tage Medizin übrig. Seine einzige Hoffnung ist, weiter nach einem Weg zu suchen mehr zu finden.

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