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Geld und Recht: Das Gericht bastelt am Anti-Mobbing-Gesetz | Geschäft

Gelegentlich beschließt die Generalversammlung von Colorado, ein Gesetz nach einer Person zu benennen, deren Umstände zu seiner Verabschiedung beigetragen haben. Ein solcher Akt aus dem Jahr 2015 heißt Kiana Arellanos Gesetz.

Kiana Arellano wurde als Teenager Opfer von bösartigem Cybermobbing, was zu einem Selbstmordversuch und einer dauerhaften Behinderung führte. Das Gesetz von Kiana Arellano änderte einen Abschnitt des Gesetzes von Colorado, der das Verbrechen der Belästigung regelt. Dieses Gesetz macht es zu einem Verbrechen, Kommunikation mit der böswilligen Absicht, diese Person zu belästigen, zu ärgern oder zu alarmieren, an eine andere Person zu richten.

Am 28. März entschied der Oberste Gerichtshof von Colorado, dass ein Satz in diesem Gesetz – „in einer Weise, die belästigen soll“ – zu weit gefasst sei und die Grenze zwischen verfassungsmäßig geschützter Rede und ungeschützter Rede überschreite. Das Gericht sagte, ein Gesetz sei zu weit, „wenn es so weit greift, dass es in seine Verbote im Wesentlichen die verfassungsrechtlich geschützte Rede einbezieht“.

Das Gericht erklärte das Gesetz nicht für verfassungswidrig. Es wurde einfach der anstößige Ausdruck „in einer Weise, die darauf abzielt, zu belästigen“ aus dem Gesetz gestrichen und die Verbote ungeschützter Kommunikation, die mit Körperverletzung oder Sachschaden drohen oder obszön sind, intakt gelassen. In seiner Stellungnahme wies das Gericht auf verschiedene Situationen hin, in denen Mitteilungen mit der Absicht, zu ärgern oder zu alarmieren, durch die erste Änderung geschützt waren und nicht gegen die Verfassung verstießen, wie z. B. politische Reden oder ungünstige Restaurantbewertungen.

Der hier fragliche Fall begann, als ein Mann, Alfred Moreno, auf Facebook abfällige Informationen über seine Ex-Frau veröffentlichte. Moreno wurde in Garfield County wegen Belästigung angeklagt, aber der mit seinem Fall beauftragte Richter stellte fest, dass das Gesetz tatsächlich einen Verfassungsfehler aufwies, und wies die Anklage zurück. Die Staatsanwaltschaft legte Berufung ein.

Da dieser Fall vor dem Bezirksgericht begonnen hatte, ging die Berufung an das nächsthöhere Gericht, das Bezirksgericht, das die Entscheidung des Bezirksgerichts bestätigte.

Diese Entscheidung wurde beim Supreme Court angefochten, der für Fälle eines Bezirksgerichts zuständig ist, in denen es um einen angeblichen Verfassungsfehler geht, ohne dabei vor dem Berufungsgericht Halt machen zu müssen. Der Oberste Gerichtshof bestätigte das Bezirksgericht.

Interessant (zumindest für Anwälte) an diesem Fall ist, dass Moreno nicht argumentieren musste, dass das auf ihn angewandte Gesetz verfassungswidrig war. Sein Argument war vielmehr, dass das Gesetz, wie es für jeden galt, wegen seines zu weiten Geltungsbereichs im Bereich der geschützten Meinungsäußerung verfassungswidrig sei.

Colorados Belästigungsgesetz ist weiterhin voller verrückter Worte und stellt die Gerichte regelmäßig vor Herausforderungen.

Beispielsweise stellte ein Urteil vom Januar, ebenfalls vom Obersten Gerichtshof von Colorado, fest, dass eine der Belästigung beschuldigte Person unter bestimmten Umständen Selbstverteidigung als Reaktion auf die Anklage geltend machen kann. (Es war ein Fall von Wut im Straßenverkehr, in dem der Angeklagte dem anderen Fahrer ins Gesicht schlug, nachdem er selbst geschlagen worden war.) Der einzige abweichende Richter in dem Fall entschied, dass er n Es machte keinen Sinn, eine positive Verteidigung aus der identischen Aktion zu machen Verhaftung – ein Schlag ins Gesicht.

Stattdessen, argumentierte der Richter, könne der Angeklagte dieselben Beweise vorbringen, um eines der Elemente einer Anklage wegen Belästigung – Vorsatz – zu widerlegen, die die Staatsanwaltschaft zweifelsfrei beweisen muss, um eine Verurteilung zu erreichen.

Somit besteht keine Notwendigkeit für eine separate und verwirrende positive Verteidigung, und nach einer angemessenen Belehrung über das anwendbare Recht kann es der Jury überlassen werden, alles zu regeln.

Kiana Arellano starb im Februar im Alter von 23 Jahren.

Jim Flynn ist bei der Firma Flynn & Wright LLC in Colorado Springs. Sie können ihn unter moneylaw@jtflynn.com kontaktieren.

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