Wirtschaftlich

Geheimhaltung und Fehlinformationen in der Wirtschaftsentwicklung beenden

Bei aller Besorgnis über „Fehlinformationen“ in der Öffentlichkeit ist eine der größten Krisen der öffentlichen Täuschung Amerikas fast vollständig ungebremst. Staatliche und lokale gewählte Beamte, Behördenbürokraten und PR-Abteilungen von Unternehmen haben die amerikanische Öffentlichkeit dazu verleitet zu glauben, dass die massive Übertragung öffentlicher Ressourcen an politisch verbundene Unternehmen im Namen der „wirtschaftlichen Entwicklung“ notwendig ist, um die Wirtschaft zu betreiben.

Es ist einfach nicht wahr. Unter Ökonomen und anderen Gelehrten besteht ein massiver, parteiübergreifender Konsens, der im Namen der „Schaffung von Arbeitsplätzen“ auf Zuschüsse zur wirtschaftlichen Entwicklung abzielt, die selten ihre Ziele erreichen und routinemäßig mehr schaden als nützen. Wie Forscher der University of Connecticut und der University of North Carolina im Jahr 2018 schrieben: „Diese einfache, aber direkte Erkenntnis – dass Anreize keine Arbeitsplätze schaffen – sollte sich für politische Entscheidungsträger als entscheidend erweisen“.

Doch das sagen ihre Anführer den Amerikanern nicht.

Laut einer neuen nationalen Umfrage des State Policy Network (SPN) glauben 57 % der amerikanischen Erwachsenen, dass „Zuschüsse von Stadt- und Landesregierungen für die wirtschaftliche Entwicklung unerlässlich sind, weil sie Arbeitsplätze und Kosten für die lokalen Gemeinschaften schaffen“. Darüber hinaus ergab die Umfrage von SPN, dass 48 % der registrierten Wähler glauben, dass Unternehmenszuschüsse ihrer lokalen Gemeinschaft langfristig helfen, während nur 23 % glauben, dass sie schädlich sind, und 28 % denken, dass sie keinen Unterschied machen oder unsicher sind.

Es gibt kaum einen anderen Bereich der öffentlichen Ordnung, in dem das Verständnis der Öffentlichkeit für ein Thema so weit von der Realität entfernt ist. Natürlich sind nur wenige andere Bereiche der öffentlichen Ordnung Gegenstand einer so unerbittlichen und gut finanzierten parteiübergreifenden Desinformationskampagne wie die Politik der „wirtschaftlichen Entwicklung“ der Regierung.

In Wirklichkeit zeigen die Beweise jedoch, dass mindestens drei Viertel der Zuschussvereinbarungen an Unternehmen gehen, die ohne die Zuschüsse dieselbe Entscheidung getroffen hätten – was bedeutet, dass diese Zuschüsse eine totale Verschwendung öffentlicher Gelder sind. Staatliche und lokale Anreize sind bei weitem nicht der wichtigste Faktor, der Geschäftsentscheidungen beeinflusst. Sie rangieren knapp über den „Kosten für eingehende/ausgehende Versandkosten“, aber weit unter Arbeitskosten, Infrastruktur, Energie, Arbeitskosten, Lebensqualität, dem allgemeinen Geschäftsklima und anderen kritischen Faktoren. Faktoren in der jüngsten jährlichen Umfrage des Area Development Magazine unter Standortwählern von Unternehmen.

Natürlich sind Subventionen manchmal erfolgreich bei der Änderung des Unternehmensverhaltens. Aber wenn sie es doch tun, entstehen für den Steuerzahler in der Regel unhaltbare Kosten. Im Jahr 2020 stellten Forscher in Michigan und Indiana fest, dass Michigan-Stipendienprogramme Arbeitsplätze im Bundesstaat geschaffen haben – zu durchschnittlichen Kosten pro Arbeitsplatz von 593.913 USD pro Jahr.

Lokal gewählte Beamte, die am unwahrscheinlichsten von der Wirtschaftsentwicklungsindustrie gefangen genommen wurden, verstehen weitgehend, dass mehr Transparenz erforderlich ist. In einer kürzlich durchgeführten nationalen Umfrage unter lokal gewählten Beamten und Finanzbeamten fand Professor Nathan Jensen von der University of Texas heraus, dass zwei Drittel dieser lokalen Führungskräfte die Einrichtung öffentlicher Datenbanken mit Informationen über Unternehmen unterstützen, die Anreize erhalten haben. Darüber hinaus stimmte fast die Hälfte zu, dass mehr Transparenz bei der Berichterstattung über Subventionen erforderlich sei, während nur einer von zehn sich aktiv gegen eine stärkere öffentliche Kontrolle ausspricht.

Ein guter Ausgangspunkt für diese Transparenz ist es, die Möglichkeit der Wirtschaftsentwicklungsbürokraten zu beenden, Informationen über vorgeschlagene Zuschussvereinbarungen vor einer endgültigen Abstimmung zu verbergen. Tennessee und Michigan haben kürzlich positive Schritte unternommen, indem sie ihre Anreizprogramme für Elektrofahrzeuge für Ford bzw. General Motors über ihre gesetzlichen Mittelverfahren durchgeführt haben, anstatt die Genehmigung an Beauftragte des Bundesstaates zu delegieren.

Im letzteren Fall erlaubte das Sonnenlicht den Medien und der Öffentlichkeit, ihre Besorgnis über die Bedingungen der Abkommen zum Ausdruck zu bringen, und motivierte den Gesetzgeber, die Verhandlungsführer zu drängen, sicherzustellen, dass das Kleingedruckte mit den atemlosen Pressemitteilungen übereinstimmt. Aber nach der erstmaligen Anwendung wünschen sich einige Gesetzgeber bereits eine Rückkehr zu den Tagen der Geheimhaltung und Verantwortungslosigkeit.

Aus diesem Grund haben unsere Organisationen – zusammen mit einer Vielzahl von Organisationen aus allen politischen Hintergründen – kürzlich die Ban Secret Deals Coalition ins Leben gerufen. Wir arbeiten zusammen, um auf bundesstaatlicher Ebene Verbote gegen die Verwendung von Geheimhaltungsvereinbarungen in Vereinbarungen zur wirtschaftlichen Entwicklung zu fördern, wodurch kritische Informationen vor der Öffentlichkeit verborgen bleiben können, bis es zu spät ist. Entsprechende Gesetze wurden in Illinois, Michigan und New York eingeführt, weitere Staaten werden bald folgen.

Amerikanische Bundesstaaten und Städte sind auf ineffiziente und kostspielige Förderprogramme angewiesen. Ihre Reform erfordert Transparenz und Rechenschaftspflicht von den Behörden, gewählten Amtsträgern und sogar den Unternehmen, die davon profitieren. Je mehr die amerikanische Öffentlichkeit Zugang zu Informationen darüber hat, was wirklich vor sich geht, desto mehr wird sie anfangen zu verstehen, was in ihren Gemeinden wirklich vor sich geht.

David Günthner ist leitender Stratege für Staatsangelegenheiten bei Mackinac Center für öffentliche Ordnungein Forschungs- und Bildungsinstitut in Midland, Michigan.

John Mozena ist Präsident von Das Zentrum für wirtschaftliche Verantwortung.

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