Gesetz

Ein Branntweingesetz mit Haken

Versuche, die Beschränkungen für Craft Brewer und Brennereien in Minnesota aufzuheben, könnten dieses Jahr in der Legislative von Minnesota kommen.

Aber es gibt einen Haken.

Als Gegenleistung für eine größere Flexibilität beim Verkauf von Growlern und anderen Größen von Craft Beer sowie größeren Flaschen destillierter Spirituosen – Änderungen, die von der traditionellen Spirituosenlobby lange abgelehnt wurden – müssten Craft Brewer und Destillateure ein fünfjähriges Moratorium für weitere Änderungen akzeptieren zum Alkoholrecht.

Es gibt mehr. In einer ungewöhnlichen Anordnung sollten die acht dominierenden Spieler über eine mündliche Vereinbarung hinausgehen. Es gibt einen Entwurf eines schriftlichen Dokuments, das von einem Anwalt für Biergroßhändler in Minnesota erstellt wurde und von jeder Partei verlangen würde, sich während dieser Zeit „aktiv und öffentlich gegen jeden Vorschlag … im Zusammenhang mit alkoholischen Getränken zu wehren“.

Zu den Gruppen gehören diejenigen, die lizenzierte Getränke, städtische Spirituosengeschäfte, Biergroßhändler, Handwerksbrauer, die Distillers’ Guild, Spirituosengroßhändler und die Teamsters Union vertreten.

Der Vorsitzende des Handelsausschusses des Repräsentantenhauses, Zach Stephenson, DFL-Coon Rapids, der bei der Vermittlung des Deals half, sagte einem Leitartikelautor, er tue, was er könne, um alle Parteien zusammenzubringen. Der Handelsvorsitzende des Senats, Gary Dahms, R-Redwood Falls, ist seit langem dafür bekannt, dass er darauf besteht, dass Änderungen der Spirituosengesetze praktisch einstimmig von den großen Gruppen vorgenommen werden. „Es ist gut dokumentiert, dass er eine vollständige Zustimmung der Interessengruppen sehen möchte“, sagte Stephenson.

Dies lässt eine Gruppe leider nicht nur jetzt, sondern auf absehbare Zeit im Regen stehen. Laut Gesetz dürfen kleine Lebensmittelhändler und Convenience-Stores nur 3,2 Bier verkaufen. Minnesota ist jetzt der einzige Staat des Landes mit einer solchen Beschränkung. Und das ist ein Problem. Bald gibt es vielleicht nur noch sehr wenige 3.2er Biere zu kaufen. Letztes Jahr war Molson Coors der jüngste Hersteller, der seine 3.2-Linien eingestellt hat.

Lonnie McQuirter, Besitzer der 36 Lyn-Tankstelle in Minneapolis, sagte, er habe seinen Convenience Store/Tankstelle in einer Nachbarschaft für Lebensmittel aus der Region gebaut und würde das Gleiche gerne für Bier, Kunsthandwerk, Wein und Spirituosen tun.

„Wir fühlen uns ein bisschen ausgeschlossen und vom Tisch entfernt“, sagte McQuirter einem Leitartikelautor. „Ich möchte eine Starkbierlizenz beantragen, damit ich eine gut kuratierte und ausgestellte Auswahl mit lokalen Produzenten haben kann. Wir haben hier keinen Mangel an großartigen Produzenten … und darauf sind wir sehr stolz.“

Stephenson sagte, er habe Brauereien und Brennereien „von Bemidji bis New Ulm“ besucht und mit allen wichtigen Gruppen gesprochen. Bier und Wein in Lebensmittelgeschäften seien bewusst von der Rechnung ausgenommen worden, sagte er, „denn wenn der Test darin völlige Übereinstimmung zeigt, werden wir das nie erreichen. Munis und Spirituosengeschäfte sehen darin eine existenzielle Bedrohung.“

Aber große Einzelhändler wie Target, Walmart und Cub Foods haben bereits die Ressourcen, um angrenzende Spirituosengeschäfte mit separatem Eingang zu bauen. Viele haben. Derzeit gibt es nur noch kleine Einzelhändler, für die ein separater Laden keine Option ist.

Stephenson merkt an, dass der „Waffenstillstand“, wie er es nennt, für den Gesetzgeber nicht bindend ist und er auch nicht zu den Unterzeichnern gehören würde. „Ich höre immer noch die Rechnungen“, sagte er. “Dies ist eine Vereinbarung zwischen Handwerkern und Großhändlern, dass sie fünf Jahre lang nicht kämpfen werden. Dies ist ein sehr wichtiger Teil der Vereinbarung.”

Unter den Änderungen des Gesetzentwurfs: Eine Produktionsobergrenze, die den Growler-Verkauf an Brauereien begrenzt, die weniger als 20.000 Barrel produzieren, würde auf 150.000 Barrel erhöht. Derzeit dürfen von den 9.000 Craft-Brauern in den Vereinigten Staaten nur fünf – alle in Minnesota – keine Growler an Kunden verkaufen. Sie gehören zu den erfolgreichsten Brauereien des Staates: Surly, Castle Danger, Summit, Fulton und Schell’s.

Lon Larson, Miteigentümer von Castle Danger, würde die Änderung begrüßen. „Da steckt viel harte Arbeit drin“, sagte er einem Kolumnisten. Aber Larson, der Teil der Alliance of Minnesota Craft Brewers ist, sagte, er sei überrascht über das Aufkommen eines schriftlichen Vertrags. „Ich weiß nicht, warum das notwendig ist“, sagte er. Abgesehen vom Autor des Anwalts sagte er: „Ich glaube nicht, dass die anderen aufgeführten Parteien von dem Dokument wussten“, bis es durchgesickert war. Minnesota Public Radio erhielt einen Entwurf des Dokuments für einen Bericht.

Die Redaktion der Star Tribune hat die „Free the Growler“-Gesetzgebung im Jahr 2021 nachdrücklich unterstützt. Und sie unterstützt den Handshake-Deal, den die großen Gruppen offenbar in diesem Jahr erreicht haben, sowie Stephensons Entschlossenheit, einen Kompromiss zu schmieden.

Aber der unterschriebene Vertrag ist eine schlechte Idee, die aufgegeben werden sollte. Es ist verständlich, sich gegen neue “Anforderungen” absichern zu wollen, aber das sind die Wege einer Demokratie und des Gesetzgebers selbst. Wenn es erfolgreich ist, werden andere zweifellos versuchen, das vorherige zu kopieren. Was würde als nächstes kommen? Gesundheitsvorsorge? Bildung? Landwirtschaft?

Larson sagte, die Minnesota Craft Brewers Alliance habe immer gesagt, dass, wenn die vorgeschlagene Gesetzgebung Gesetz wird, „wir uns darauf einigen würden, für die vereinbarte Zeit keine weiteren Gesetzesänderungen vorzunehmen“. “Ich weiß, dass die Craft Brewers’ Guild die gleiche Darstellung gemacht hat.”

Das sollte genug sein. Wenn sie ihr Wort nicht einhielten, hätten die anderen Gruppen das Recht, lautstark zu protestieren. Aber die rechtlichen Vereinbarungen, die einen aktiven Widerstand gegen zukünftige Spirituosenwechsel erfordern, scheinen darauf ausgelegt zu sein, die Schließung kleiner Lebensmittelgeschäfte und Convenience-Läden einstimmig zu erzwingen, und das ist einfach falsch.

Redaktionsausschuss Die Mitglieder sind David Banks, Jill Burcum, Scott Gillespie, Denise Johnson, Patricia Lopez, John Rash und DJ Tice. Die Mitarbeiter von Star Tribune Opinion, Maggie Kelly und Elena Neuzil, leisten ebenfalls Beiträge, und der Redakteur und CEO von Star Tribune, Michael J. Klingensmith, fungiert als Berater des Vorstands.

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