Finanzen

Chief Operating Officer der Finanzbehörde von Indiana bezeugt bei der Trinkwasseranhörung zu Hause

Bundesfinanzierungsmechanismen zur Verbesserung der Wasserinfrastrukturarbeiten in Indiana, benötigen jedoch mehr Flexibilität, um dazu beizutragen, Bleiversorgungsleitungen, PFAS und andere Probleme zu beseitigen, so die Aussage eines der Hauptverantwortlichen für die Finanzen des Staates.

Jim McGoff, Chief Operating Officer der Finanzbehörde von Indiana und Direktor für Umweltprogramme, sagte am 29. März vor dem Unterausschuss für Umwelt und Klimawandel des US-Repräsentantenhauses zu Energie und Handel aus.

McGoff war einer von vier Zeugen, die vorgeladen wurden, um auszusagen, wie die Bundesregierung die Verteilung und Verwendung von etwa 43 Milliarden US-Dollar an Wasserinfrastrukturmitteln, die durch das Kapitalinvestitionsgesetz von 2021 bereitgestellt werden, und Infrastrukturarbeitsplätzen am besten erleichtern kann.

Jim McGoff, Chief Operating Officer der Finanzbehörde von Indiana, war einer von vier Zeugen, die am 29. März vor dem Ausschuss für Umwelt, Energie und Handel des Unterausschusses des US-Repräsentantenhauses für Umwelt und Klimawandel aussagten.

Das Geld wird über die Clean Water and Drinking Water State Revolving Funds verteilt, ein staatliches Bundesprogramm, das zinsgünstige Darlehen und Zuschüsse an Gemeinden vergibt, die ihre Wasserinfrastruktur, Abwasser und Trinkwasser verbessern müssen.

Programme für sauberes Wasser und Trinkwasser erhalten jeweils 11,7 Milliarden US-Dollar, die unter den Bundesstaaten aufgeteilt werden. Die Finanzierung umfasst 15 Milliarden US-Dollar für die Entfernung von Bleiversorgungsleitungen und 5 Milliarden US-Dollar für die Bekämpfung von PFAS und anderen neu auftretenden Schadstoffen.

McGoff sagte, dass das Programm effektiv ist, aber einige Änderungen benötigt, um die Herausforderungen der Wasserinfrastruktur effektiv anzugehen.

„Ich kann mit Zuversicht sagen, dass SRF-Programme Experten darin sind, kostengünstige finanzielle Unterstützung für den Bedarf jeder Gemeinde an sauberem Wasser bereitzustellen. Der Kongress wählt zu Recht SRF-Programme, wenn er nach dem richtigen Vehikel sucht, um neu auftretende Schadstoffe und die Beseitigung von Bleiversorgungsleitungen anzugehen“, sagte McGoff. “Um jedoch die Absicht des Gesetzes erreichen zu können, erfordert diese gezielte Finanzierung einen flexibleren und innovativeren Ansatz als das Kernprogramm, das wir derzeit betreuen.”

McGoff sagte, dass die Regeln des Programms manchmal im Widerspruch zu seiner Absicht stehen und die IFA trotz der klaren Vorteile daran hindern, einige Bemühungen zur Bekämpfung von Bedrohungen der öffentlichen Gesundheit zu finanzieren.

Quelle – EPA

Er sagte, die IFA sei nicht berechtigt, Mittel für neu auftretende Schadstoffe zu verwenden, um PFAS-Feuerlöschschaum aus den Feuerwachen von Indiana zu entfernen, ein Gesetz, das verhindern würde, dass PFAS-Chemikalien in Feuerhöfe gelangen, da die SRF-Regeln finanzielle Unterstützung erfordern, um direkt zu einem Getränk zu gehen Wasserversorger.

Es gibt über 9.000 PFAS-Chemikalien, aber nur wenige wurden gründlich untersucht. Diese PFAS-Chemikalien wurden mit ernsthaften Gesundheitsproblemen wie einem erhöhten Risiko für Nieren- und Hodenkrebs, erhöhten Cholesterinspiegeln, einem erhöhten Risiko für Bluthochdruck und anderen in Verbindung gebracht.

Brandbekämpfungsschaum auf PFAS-Basis, bekannt als wässriger filmbildender Schaum, wird seit Jahrzehnten zur Bekämpfung von Bränden verwendet, an denen Erdöl und andere brennbare Flüssigkeiten beteiligt sind. Es wurde festgestellt, dass der Schaum PFAS-Chemikalien in den Boden und in Wasserwege auslaugt, wodurch möglicherweise Menschen in der Nähe und stromabwärts des Standorts, an dem der Schaum verwendet wurde, exponiert werden.

Die Chemikalien werden in der Umwelt nicht abgebaut und verbleiben mindestens fünf Jahre nach Eintrag im menschlichen Körper.

Der Gesetzgeber von Indiana hat die Verwendung von PFAS-Feuerlöschschaum für Schulungen im Jahr 2020 verboten.

IDEM testete dann ausgewählte kommunale Wassersysteme im ganzen Bundesstaat auf mehrere PFAS-Chemikalien und fand Beweise in mindestens vier Systemen.

Es ist nicht bekannt, ob andere PFAS-Chemikalien in den Wasserstraßen von Indiana oder an Land vorkommen, das die Gewässer bedroht.

McGoff sagte, dass die Bundesstaaten möglicherweise nie die Chance haben, dies herauszufinden, wenn die Bundesregierung nicht flexibel ist, wie PFAS-Mittel verwendet werden.

„Ein SRF-Programm nutzte seine SRF-Fonds für sauberes Wasser, um Energieeffizienzprojekte mit EPA-Zulassung zu finanzieren, basierend auf der Theorie, dass eine energieeffiziente Ergänzung von Häusern den Energieverbrauch senken würde, was die Stromerzeugung verringern würde, was die Schornsteinemissionen verringern würde, was sich verringern würde Feinstaub, der den Haufen verlässt und in einen Aufnahmestrom fällt“, sagte McGoff. „Es ist fraglich, ob es eine größere Gefahr gibt, dass ein Behälter mit Löschschaum zusammenbricht und in den Keller einer Feuerwache gelangt, oder das wahrscheinlichste Szenario davon verwendet und fließt dann in einen Bach oder Vorfluter, der möglicherweise die einzige einzige Trinkwasserquelle der Stadt ist.“

Der Staat betreibt über das Indiana Department of Environmental Management und das Indiana Department of Homeland Security eine eigene freiwillige Initiative zur Sammlung von PFAS-Feuerlöschschaum. Die Initiative sammelt PFAS-Schaum von Feuerwehren, die bereit sind, ihren Bestand kostenlos für die Dienste zu entsorgen.

McGoff, der auch Vorsitzender des Council of Infrastructure Funding Authorities ist, sagte, eine erhöhte Flexibilität würde auch dazu beitragen, die wichtigsten Servicelinien im Staat zu bewältigen.

Die Kontamination mit Blei ist seit langem eine Bedrohung für die Gesundheit der Amerikaner. Verbleites Benzin, Farbe und Klempnerarbeiten waren bis Ende der 1970er Jahre legal zu verkaufen und zu verwenden.

Aber Einwohner von Indiana und andere Einwohner von Rust Belt sind durch Leitungsleitungen stärker gefährdet als andere Gebiete.

Quelle – NRDC

Eine Umfrage der American Water Works Association aus dem Jahr 2016 schätzte, dass es in den 50 Bundesstaaten zusammen etwa 6,1 Millionen Lead-Service-Leitungen gab. Es wird geschätzt, dass die Region, die Indiana und die umliegenden Bundesstaaten umfasst, die meisten führenden Serviceleitungen im Land hat.

Aber niemand weiß wirklich, wie viele Lead Service Lines tatsächlich in Indiana oder anderswo existieren.

Die IFA finanziert ein landesweites freiwilliges Bleitestprogramm an öffentlichen Schulen, das ergab, dass im Schuljahr 2017/18 in 62 % der getesteten Schulen mindestens ein Gerät mit Bleiwerten über 15 Teilen pro Milliarde entdeckt wurde. Hunderte von Schulen nahmen nicht an dem Programm teil.

Im Jahr 2020 verabschiedete der Gesetzgeber von Indiana ein Gesetz, das Schulen verpflichtet, ihre Gebäude bis zum 1. Januar 2023 auf Bleikontamination zu testen.

Außerhalb der Schulen bleibt das Ausmaß der Kontamination unklar.

Laut Gabriel Filippelli, Direktor des Zentrums für städtische Gesundheit an der Indiana University Purdue University Indianapolis, begannen die Gemeinden erst in den 1970er und 1980er Jahren, den Bau von Versorgungsleitungen zu kartieren.

„Tatsächlich haben wir absolut keine Ahnung, wo sich die meisten dieser Serviceleitungen befinden. Ich denke, wir haben ein sehr schlechtes Verständnis der Verteilung von Blei in Böden, Farben und Wasser. Und natürlich können wir nicht landesweit 5 Millionen Bodenproben testen. So funktioniert es einfach nicht“, sagte Filippelli dem Indiana Environmental Reporter im November, kurz nachdem die Infrastrukturfinanzierung in Kraft getreten war.

McGoff sagte, dass die derzeitigen staatlichen Regeln für revolvierende Fonds Staaten daran hindern, zugewiesene Mittel in ernsthafte Untersuchungen der Existenz von primären Servicelinien zu investieren.

Das Bundesgesetz verlangt derzeit von den Bundesstaaten, der US-Umweltschutzbehörde, der Behörde, die staatliche revolvierende Fonds verwaltet, eine Liste der Projekte vorzulegen, die sie zu finanzieren beabsichtigen, bevor sie damit beginnen können, einen einzigen Dollar der zugewiesenen Mittel auszugeben.

„Darin liegt das Problem. Viele staatliche Versorgungsunternehmen haben noch nicht mit der Entwicklung eines Verzeichnisses führender Versorgungsleitungen begonnen. Es wäre sinnvoll zu glauben, dass wir diese Mittel verwenden könnten, um eine landesweite Bestandsaufnahme zu erstellen und dann mit dem Entfernen von Bleileitungen zu beginnen. Wir sind jedoch darauf beschränkt, nur einen Bruchteil der Mittel für diesen Zweck zu verwenden“, sagte McGoff.

McGoff teilte dem Unterausschuss mit, dass sogenannte „beiseite gelegte“ Mittel, die im Allgemeinen für Verwaltungsausgaben und bundesstaatsspezifische Initiativen reserviert sind, zwar förderfähig sein könnten, aber nicht ausreichen würden, um wichtige Bestandsaufnahmen wichtiger Linien zu vervollständigen.

„Die Logik würde vermuten, und wir glauben, dass Ihre Absicht wäre, dass die Finanzierung der primären Servicelinie für alle mit dem Entzug verbundenen Dinge in Frage kommt, oder zumindest das erste und zweite Jahr der Finanzierung für Inventare in Frage kommen würde, Wir glauben, dass nach der Inventarisierung Mittel für spätere Jahre für ihre Entfernung bereitgestellt werden könnten“, sagte McGoff. „Wir halten keine massiven Gesetzesänderungen für notwendig. Es ist eine gute Gesetzgebung. Es sind jedoch geringfügige Überarbeitungen erforderlich, um sicherzustellen, dass wir seine Ziele erreichen können.

Mindestens 49 % der SRF-Mittel für sauberes Wasser und Trinkwasser müssen an „benachteiligte Gemeinden“ gehen, ein Begriff, den jeder Staat gemäß seinen Bedürfnissen definieren kann.

„In Indiana haben wir sowohl städtische als auch sehr ländliche Gemeinden, und daher erkennt unsere Definition einer benachteiligten Gemeinde ein sehr niedriges mittleres Haushaltseinkommen und hohe Nutzungsraten an“, sagte er.

McGoff sagte, der Staat ziele auf Zuschüsse und rückzahlbare Darlehen für benachteiligte Gemeinden ab.

Die alternde Infrastruktur des Staates und die durch den Klimawandel veränderten Niederschlagsmuster haben dazu geführt, dass immer mehr Gemeinden IFA-Zuschüsse und andere Unterstützung beantragen.

Eine staatliche Prüfung ergab, dass sich viele Serviceleitungen in Indiana dem Ende ihrer Lebensdauer nähern oder bereits erreicht haben und zu einem Preis von 2,3 Milliarden US-Dollar und 815 Millionen US-Dollar pro Jahr für die Wartung ersetzt werden müssen.

Der Klimawandel erhöht den Druck auf bereits belastete bestehende Wasserversorgungssysteme, indem er dazu führt, dass die Niederschläge bei kürzeren, schwereren Ereignissen zurückgehen, was die Wahrscheinlichkeit von Überläufen in Mischwasserkanälen erhöht, was eine Bedrohung für die öffentliche Gesundheit darstellt .

Mehr als 500 Gemeinden haben eine Finanzierung aus dem State Water Infrastructure Fund der IFA beantragt, einem Programm, das zugewiesene staatliche Mittel sowie staatliche und lokale Steueranreizfonds zur Finanzierung von Projekten verwendet, die darauf abzielen, die Wasserressourcen des Staates zu verbessern und dem Versorgungsunternehmen von Indiana eine „erhebliche Ratenentlastung“ zu bieten Kunden, die der Staat gesagt hat, brauchen die meiste Hilfe.

Bisher hat das Land im ersten von vier Förderzyklen 22 SWIF-Stipendien vergeben. Die IFA kündigte an, im Sommer Bewerbungen für die nächste Förderrunde einzureichen.

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