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Auf der Westseite von Pittsfield ein langes Warten auf wirtschaftliche Gerechtigkeit | Berkshires Center

PITTSFIELD – Auf der Karte ist dieses Hochhaus von Pittsfield, Heimat der Familien Powell und Hamilton, rot eingefärbt.

„Gefährlich“, steht auf einem Etikett.

Die Gefahr ist kein Verbrechen, einschließlich des Brandanschlags, der das Haus in der Robbins Avenue und der Division Street zerstörte, neben dem Courtney R. Hamilton vier Kinder großzieht.

Die Gefahr sind nicht all die Menschen, die in Drogenhäusern ein- und ausgehen, von denen einige rücksichtslos durch dieses Viertel fahren und Kinder schlagen, was die Eltern dazu veranlasst, “Auto!” zu rufen. für draußen spielende Kinder.

Die alte Karte, die 1936 von einer Bundesbehörde erstellt wurde, schützte Menschen, die nicht hier lebten. Er formte diese einst raffinierten Blöcke der kreisförmigen Allee zu einer Art Zielscheibe und riet Bankern, wo sie nicht investieren sollten. Es markierte drei rote Gebiete in Pittsfield sowie weitläufige Gebiete in Gelb, die als “definitiv im Niedergang” bezeichnet wurden.







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Diese Nahaufnahme einer Karte von 1936, die von der Federal Homeowners Loan Corp. zeigt ein Gebiet von Pittsfield, das als „gefährlich“ für Immobilieninvestitionen bezeichnet wird.




Fast ein Jahrhundert später ist klar, dass Jahrzehnte der vorsätzlichen Desinvestition diesen Ort wund gerieben haben.

Ein neuer Bericht, „Redlining in Pittsfield: A Case Study“, soll die jahrzehntelangen schlechten Geschäfte aufdecken, die den Bewohnern der West Side zugefügt wurden, Praktiken, die den Eigenheimbesitz behindert und schwarzen Familien die Möglichkeit genommen haben, Wohlstand zu schaffen. Um die roten Bereiche herum ist die Karte von 1936 der Homeowners Loan Corp. färbte die anderen Straßen von Pittsfield grün und blau und beschriftete sie mit “Best” und “Noch wünschenswert”.

Power Maps: Bahnbrechender Bericht enthüllt „rote Linie“ in der Vergangenheit von Pittsfield, die schwarze Bürger im Kreislauf der Armut gehalten hat

Heute hat die West Side einige der niedrigsten Wohneigentumsquoten in der Stadt sowie niedrigere Lebenserwartungen und Einkommen.

Roderick Powell, 44, antwortete diese Woche auf jemanden, der in der Robbins Ave. 22-24 an seine Tür klopfte. und studierte eine Kopie der Karte von 1936. Das Haus seiner Familie liegt in der Nähe des Zentrums der Roten Zone. Powell, der im Baugewerbe arbeitet, wurde gefragt: „Wenn wir sagen, es ist schwierig, einen Kredit zu bekommen, spricht das Sie an?

Es tut.

„Mein Vater hatte ein Polizeigehalt. Und meine Mutter arbeitete für die Stadt. Und für eine sehr lange Zeit, in den 80er Jahren, konnten sie unser Haus nicht bekommen“, sagte er.

Diese Eltern, Walter J. Powell und Sabrina Powell, kauften schließlich das Haus in der Robbins Avenue. Ihr Vater, der heute in North Carolina lebt, hatte als Polizist in North Adams und Pittsfield gearbeitet. Sein Sohn fragt sich immer noch, warum sein Vater so lange gebraucht hat, um Vermieter zu werden.

„Als meine jüngere Schwester aufs College ging, kaufte mein Vater sein erstes Haus“, sagte Powell. Grundbücher zeigen, dass sein Vater 2006 eine Hypothek aufgenommen und das Darlehen 2008 geändert hat, als er 71.255 $ schuldete.

Roderick Powell sagte, er habe nicht versucht, ein Haus zu kaufen, aber im Laufe der Jahre gewusst, dass die Männer, mit denen er im Handel zusammenarbeite, in der Lage zu sein schienen, Hypotheken zu bekommen.

„Es ist verrückt. Als ich in der Arbeitergewerkschaft war, habe ich mit weißen Leuten gearbeitet, die jung waren und Häuser hatten, weißt du, was ich meine? Leute, die an Tankstellen arbeiteten und Häuser kaufen konnten.

Jetzt sieht Powell, der zwei kleine Söhne, Chance und Bentlee, großzieht, seine Zukunft woanders. Ein Bruder bleibt möglicherweise mit dem Familienbesitz der Robbins Avenue verbunden, er erwägt jedoch einen Umzug, möglicherweise nach North Carolina.

„Ich werde meine Familie hier rausholen. Ich denke, es besteht eine bessere Chance, im Leben besser zu werden, wenn wir aus diesem Bereich herauskommen. Pittsfield liegt im Sterben“, sagte er.

„Chancen gegeben“

Von Powells Veranda ist der Blick nach Süden in diesen Tagen offener, nachdem das Feuer das Haus in der 11 Robbins Ave. erobert hat, neben dem Courtney Hamilton, 45, in der 31 Division St. lebt. Auf der anderen Seite der Robbins Ave ist kürzlich ein zerstörtes Haus gefallen .







Courtney Hamilton frisiert ihre Haare auf den Stufen des Hauses

Courtney Hamilton, 45, hängt ihre Zöpfe auf der Veranda des Hauses in der Division Street in Pittsfield auf, in dem ihre Großmutter ihre Familie großgezogen hat. Hamilton kaufte das Haus mit Hilfe von Habitat for Humanity, nachdem das Eigentum an dem Haus seiner Familie für einen bestimmten Zeitraum erloschen war. Obwohl sie der Nachbarschaft sehr verbunden ist, beklagt sie die Veränderungen, die sie erlebt hat, seit sie als Kind dort gespielt hat, mit einem starken Anstieg von Gewaltkriminalität und Drogenkonsum.



Hamilton kaufte das Land, auf dem sich das abgebrannte Gebäude befand, und zäunte es ein, um einen sichereren Ort zum Spielen für Kinder zu schaffen.

Die Familie Hamilton hat hier eine lange Geschichte. Dazu gehört der Besitz von Eigenheimen – und deren Verlust.

Das Haus, das Courtney 2007 von Central Berkshire Habitat for Humanity gekauft hatte, hatte einst ihren Großeltern Rodney und Shirley Hamilton gehört. Vor 44 Jahren feierte Courtney hier ihren ersten Geburtstag.

Heute ist sie die Hamilton, die die Tradition fortsetzt – und eine Ausnahme, als schwarze Besitzerin. Sie sagte, ihre Familie habe das Haus verloren, bevor sie es über Habitat für 60.000 Dollar kaufen konnten, wie Eigentumsunterlagen zeigen.

„Ich bin seit 14 Jahren hier, mir gehört das Haus. Ich denke, ich habe noch sechs Jahre, bis es vollständig abbezahlt ist“, sagte sie.

„Ich würde gerne sehen, dass mehr Leute besitzen, mehr Afroamerikaner, die Eigentum besitzen und Chancen haben“, sagte sie während eines Besuchs auf ihrer Veranda, während sie ihr Haar flocht.

Forscher, die mit der Ortsgruppe der NAACP in Verbindung stehen, haben festgestellt, dass schwarze Einwohner von Pittsfield weniger als halb so viele Häuser besitzen wie die Stadt als Ganzes. Die Diskrepanz hat sich im letzten halben Jahrhundert vergrößert.

Wenn der Eigenheimbesitz unter den Bewohnern der West Side zunehmen könnte, wird Hamilton gefragt, wie würde sich dieses Viertel verändern?

“Ich denke, das wäre erstaunlich”, sagte sie. Aber es klingt ein bisschen wie ein Traum.

“Es ist, was es ist, wissen Sie”, sagte Hamilton.







Westside-Legenden lösen Heimat ein

Die Organisation West Side Legends beginnt mit einem Renovierungsprojekt für Gebäude in der Nähe von 28, 30 und 34 Daniels Ave. in Pittsfield, mit dem Ziel, sie für Käufer mit niedrigem Einkommen erschwinglich zu machen.



Ein paar Blocks nördlich, in der Daniels Ave. 28-30, saniert die Gruppe West Side Legends ein Haus, das an einen lokalen Käufer verkauft werden soll. Das Projekt bietet Haus für Haus eine Lösung für ein Jahrhundert der Vernachlässigung durch Finanzinstitute.

Thomas Moody war am Donnerstag im Haus und arbeitete weiter daran, es bis auf den Rahmen zu demontieren, bevor es vollständig wieder aufgebaut wurde. Er baut seit Jahren in der Nachbarschaft – und sieht Verbesserungshindernisse.

„Alles, was Sie auf der West Side zu tun versuchen, ist blockiert“, sagte Moody. “Die meisten Leute mieten auf der West Side.”







Thomas hat schlechte Laune

Thomas Moody, ein Bauunternehmer, der mit der Organisation West Side Legends zusammenarbeitet, spricht über die Arbeiten zur Renovierung des Anwesens in der Daniels Ave. 30. in Pittsfield, mit dem Ziel, es für Käufer mit niedrigem Einkommen erschwinglich zu machen.



Was hält die Nachbarschaft zurück? wir fragen ihn.

„Sie müssen dich mehr bauen lassen. Sie müssen es nur öffnen. Vielleicht ist es einfach Geldmangel in Pittsfield“, sagte er.

Moody sieht das West Side Legends-Projekt als eine Möglichkeit für Familien, die kein Haus besessen haben, um Kapital aufzubauen. „Sie können diese Häuser für anständiges Geld betreten. Und wenn sie es satt haben, können sie rausgehen und [sell and] 15.000 Dollar mit ihrem eigenen Haus verdienen, dann die Straße überqueren oder wohin sie wollen, und ein größeres Haus kaufen.

Unabhängig davon zeigten einige Programme ihre Liebe zur West Side. Die Verwaltung von Bürgermeisterin Linda Tyer hat heruntergekommene Gebäude abgerissen. Die Stadt hat auch erlassbare Baudarlehen eingeführt.

“Kinder spielen”

Als er sich vor Jahren für Habitat bewarb, schrieb Hamilton einen Brief, in dem er erklärte, was es bedeuten würde, das Eigentum an seine Familie zurückzugeben – und seine Kinder hier großziehen zu können. Als das Anwesen renoviert wurde, bat sie darum, dass ihre alten Böden erhalten bleiben, da Kerben und Kratzer Teil der Geschichte von Hamilton sind.

„Und jetzt habe ich hier vier Kinder, und das ist mein Zuhause“, sagte sie.

Von ihrer Veranda aus ist Hamilton eine Nachbarschaftswache für eine Frau.

Zwei nahe gelegene Häuser seien Ziele für Drogenaktivitäten, sagte sie.

„Ich mache Fotos, und ich schreibe die Nummernschilder, und ich schicke alles an die Polizei. Und 14 Jahre später ist es immer noch ein Crack-Haus, wissen Sie, es ist 14 Jahre her“, sagte Hamilton, „Gestern habe ich eine Nadel gefunden . Die Nachbarschaft ist nicht die beste.“

Ihre beiden Großmütter, Shirley Hamilton und Barbara Hanger, waren dafür bekannt, zu reden, wenn sie etwas störte. Das hat sich in dieser Familie nicht geändert.

” Ich habe es satt ; Ich werde verrückt“, sagte Hamilton, der als Berater für sexuelle und reproduktive Gesundheit für Tapestry Health arbeitet. „Ich habe den Stadtrat kontaktiert, wissen Sie, Leute in meiner Nachbarschaft, aber es wurde nichts getan.“

„Ich habe ein ‚Spielende Kinder‘-Schild aufgestellt und jemand hat es gestohlen. Wir haben hier gesehen, wie mindestens vier Kinder von Autos angefahren wurden. Es reicht nicht aus, wenn drei Nachbarn Verbesserungen vornehmen. Wir brauchen viele Leute, um Verbesserungen vorzunehmen ,” Sie sagte.







drogenfreies Blockschild in der Nachbarschaft

Die Robbins Avenue in Pittsfield und die umliegenden Straßen wurden in einem Bericht von 1936 als Viertel der “roten Linie” ausgewiesen, da es ein Gebiet war, das für Bankkreditgeber “gefährlich” wäre. Jahrzehnte später sind die anhaltenden Auswirkungen immer noch von Mitgliedern der Gemeinschaft zu spüren, oft aus Minderheiten.



Hamilton ist entschlossen zu bleiben, wünscht sich aber vielleicht ein anderes Leben für ihre Kinder, die 10, 12, 18 und 20 Jahre alt sind. Ein Mädchen besucht die North Carolina A&T State University.

„Ich möchte nicht, dass sie hierher zurückkommt. Ich will ihm dieses Haus nicht überlassen. Wie viele Schießereien oder wie viele Morde gab es dieses Jahr? Und es ist noch nicht einmal Sommer?

Sie erinnert sich an eine andere West Side. „Als ich aufwuchs, konnten wir mit dem Fahrrad um den Block fahren. Wir haben draußen gespielt. Als wir Kinder waren, waren wir nur draußen und haben gespielt. Ich hatte keine Sorgen in der Welt.

„Und jetzt sage ich immer zu meinen Kindern: ‚Seid vorsichtig. Spielt nicht mit Pferden. Hier könnten Nadeln sein sind alle Nadeln “, sagte sie.

„Ich denke, die Drogen haben definitiv übernommen. Und es ist nicht so, dass es damals keine Drogen gegeben hätte, aber man hat sich darum gekümmert und es wird so schlimm. Die meisten Leute wollen einfach nur weg von hier.

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