Gesetz

Amye Bensenhaver: Null Legislative Session, Open Meetings Act Rückschlag, Open Archives Act unversehrt

Amye Bensenhaver: Null Legislative Session, Open Meetings Act Rückschlag, Open Archives Act unversehrt
Written by steps2world
Amye Bensenhaver: Null Legislative Session, Open Meetings Act Rückschlag, Open Archives Act unversehrt

Nennen wir die Legislaturperiode 2022 einen Waschgang für Open Government.

Das Gesetz über öffentliche Versammlungen erlitt einen Rückschlag, aber das Gesetz über öffentliche Aufzeichnungen blieb glücklicherweise unversehrt.

Nach dem Aktendebakel der Legislaturperiode 2021 sind das gute Nachrichten.

Hier sind einige Imbissbuden.

Das Versammlungsgesetz erleidet einen Rückschlag

Amye Bensenhaver: Null Legislative Session, Open Meetings Act Rückschlag, Open Archives Act unversehrt

Amye Bensenhaver

HB 453 wurde verabschiedet und am 25. März vom Gouverneur unterzeichnet, obwohl die Kentucky Open Government Coalition ein Veto beantragt hatte.

Wir lassen uns nicht entmutigen und werden uns trotz aller Widrigkeiten weiterhin für eine solide Open-Government-Politik einsetzen.

Das neue Gesetz – das KRS 61.826 ändert – schreibt dauerhaft das Recht einer öffentlichen Behörde fest, ihre Sitzungen per Videokonferenz als Alternative zu persönlichen Sitzungen abzuhalten. Aber es ignoriert die weit überlegene „hybride“ Option für offene Meetings, die sowohl Live- als auch persönliche Meetings erfordert und die nie in Betracht gezogen wurde; Es führt einige Schutzmaßnahmen ein, die eine wirksame öffentliche Beobachtung gewährleisten und Missbrauch/Ausbeutung öffentlicher Einrichtungen verhindern sollen, und es schafft zwei neue Ausnahmen vom Gesetz über offene Versammlungen.

Es ist inzwischen weithin anerkannt, dass virtuelle Treffen, wie wir sie während der Pandemie erlebt haben, eine breitere Beteiligung der Öffentlichkeit fördern, und das Auslaufen von Kentuckys vorübergehenden gesetzlichen Änderungen des Open Meetings Act, die Sitzungen per Videokonferenz ermöglichen – die durch die Pandemie erforderlich wurden – gesetzgeberisch Handlung erforderlich.

Leider ist diese “halbgare” Lösung bei weitem nicht auf dem neuesten Stand.

Dies öffnet dem Missbrauch durch öffentliche Stellen – wie im Vetoantrag der Koalition beschrieben – Tür und Tor und schafft einen Mechanismus, durch den gewählte und gewählte Amtsträger eine dauerhafte elektronische Barriere zwischen sich und der Öffentlichkeit, der sie dienen, errichten können. HB 453 – in Verbindung mit einem kürzlich ergangenen Beschluss des Generalstaatsanwalts von Kentucky zu offenen Sitzungen, der das Gesetz über geschlossene Sitzungen für zulässig und nicht für obligatorisch erklärt – wird der 48-jährigen Öffentlichkeit wahrscheinlich ernsthaften langfristigen Schaden zufügen.

Geöffnete Ordner kommen unversehrt heraus

Andererseits entschied sich das Repräsentantenhaus, den SB 63 nicht zur Abstimmung einzuberufen. Der Gesetzentwurf erschien an den Tagen 58 und 59 der sechzigtägigen Sitzung auf der regulären Tagesordnung. Da an beiden Tagen – sowie am 60. Tag der Legislaturperiode 2022 – Stunden übrig waren, entschied sich das Repräsentantenhaus bewusst dafür, auf eine Abstimmung über den vielfach kritisierten Gesetzentwurf zu verzichten.

Wir können über die Gründe der Kammer spekulieren, aber das wissen wir.

SB 63 war Senator Danny Carrolls jüngster Versuch, den erweiterten Schutz offener Fälle auf Anfrage auf bereits geschützte personenbezogene Daten über eine Untergruppe von Beamten und Angestellten – hauptsächlich Richter, Polizisten und Staatsanwälte – auszudehnen. Carroll argumentierte, dass eine Zunahme der Drohungen gegen Richter – und der Gewalt gegen Polizisten – die Verabschiedung eines neuen Gesetzes rechtfertige, das es diesen Beamten und Angestellten sowie ihren unmittelbaren Familienangehörigen erlaube, die Löschung ihrer Identität und ihrer persönlichen Identifikatoren zu verlangen. öffentlichen Archiven und werden nur unter Androhung zivilrechtlicher Haftung weitergegeben.

Carrolls Gesetzentwurf befasste sich lange mit den Anforderungen neu zugewiesener öffentlicher Stellen – aber unpraktisch, unvernünftig und unpraktisch – und knapp mit Einzelheiten. Offensichtlich hatte er nicht darüber nachgedacht, ob die neuen Anforderungen des Gesetzentwurfs umgesetzt werden könnten oder würden. Offensichtlich hatte er sehr wenig Verständnis dafür, wie der Open Files Act funktionierte. Und offensichtlich verstand er nicht, dass sein Vorschlag, das Gesetz über offene Fälle umzuschreiben, das gesellschaftliche Unwohlsein, auf das er abzielen sollte, nicht beheben konnte.

Die Chancen stehen gut, dass Carroll in der Sitzung 2023 eine Version von SB 63 wiederbeleben wird. Wenn dies der Fall ist, wird er dieser Untergruppe von Beamten und Angestellten einen Bärendienst erweisen, die er angeblich in Sicherheit hält, die er aber durch diesen Mechanismus nicht schützen kann . Es wird auch den Interessen der öffentlichen Stellen dienen, die mit der unmöglichen Aufgabe der Umsetzung betraut sind. Und es wird dem öffentlichen Interesse an der “freien und offenen Prüfung öffentlicher Aufzeichnungen” dienen.

Keine gesetzgeberische Maßnahme ist eine gute gesetzgeberische Maßnahme

Das sind unbequeme, aber notwendige Wahrheiten. Wenn es um die Open-Government-Gesetze von Kentucky geht, ist keine gesetzgeberische Maßnahme eine gute gesetzgeberische Maßnahme. Praktisch nichts, was die derzeitigen Gesetzgeber tun, um Aufzeichnungen zu öffnen oder Versammlungsgesetze zu öffnen, kommt der Öffentlichkeit zugute.

Amye Bensenhaver ist stellvertretende Generalstaatsanwältin im Ruhestand, Anwältin für offene Regierungen und Bloggerin für das Scripps Howard First Amendment Center an der University of Kentucky. Zusammen mit Jennifer P. Brown, ehemalige Redakteurin von Kentucky New Era und Herausgeberin einer Online-Nachrichtenseite in ihrer Heimatstadt Hopkinsville, half sie beim Aufbau der Kentucky Open Government Coalition, um allen Bürgern, die Transparenz und Rechenschaftspflicht der Regierung unterstützen, eine Stimme zu geben.

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